Artesanal

O vestido Tarkhan, um tesouro de linho de 5.000 anos

O vestido Tarkhan destaca o domínio dos antigos egípcios na tecelagem de linho há mais de 5.000 anos. Esta peça de vestuário primorosamente trabalhada oferece uma solução única para preservar têxteis altamente perecíveis através de um enterramento cuidadoso.

Autor

Alexandra Wolff

Close de uma escultura que lembra a Rainha Nefertiti do Antigo Egito, com uma profundidade de campo rasa focando seus traços faciais serenos contra um fundo escuro.

O vestido Tarkhan não é uma peça de roupa comum; isso é considerada a peça de roupa de linho mais antiga do mundo. O vestido descoberto pelos egiptólogos tem mais de 5.000 anos, o que o torna ainda mais antigo que a primeira dinastia do Egito!

O vestido tem dobras intrincadas e é feito de tecido de linho fino. Os especialistas acreditam que o vestido Tarkhan provavelmente foi usado por uma mulher jovem ou esbelta da corte real antes de ser colocado em uma tumba como oferenda funerária. Embora a parte inferior do vestido não tenha sobrevivido, presume-se que já tenha ido até o chão, o que aumenta sua elegância e mistério.

O uso do linho enfatiza a popularidade duradoura deste tecido, conhecido há milhares de anos pela sua leveza, durabilidade e respirabilidade. Do antigo Egito à moda contemporânea, o linho continua sendo um produto básico, uma prova de sua versatilidade e apelo atemporal. Ao redescobrir este artefacto notável, podemos apreciar o trabalho artesanal excepcional dos antigos tecelões egípcios e compreender porque é que o linho tem sido a escolha preferida para vestuário há milhares de anos.

Mas como é que esta vestimenta antiga resistiu ao teste do tempo?

O vestido Tarkhan, uma vestimenta egípcia antiga exibida em um manequim, apresenta uma delicada blusa bege com acabamento em renda, decote em V e mangas longas e esvoaçantes sobre fundo escuro.
Antigo vestido egípcio Tarkhan em exibição no Museu UCL Petrie de Arqueologia Egípcia

Em 1913, Sir Flinders Petrie, um pioneiro da egiptologia, descobriu um monte de trapos sujos na necrópole de Tarkhan, um antigo cemitério perto do Cairo. Este pacote permaneceu intocado por mais de seis décadas.

Somente em 1977 é que pesquisadores do Victoria and Albert Museum, em Londres, se depararam com a notável descoberta enquanto examinavam os tecidos escavados por Petrie.

“When we first laid eyes on the dress, we knew it was something extraordinary,” recalls Dr Alice Stevenson, Curator at the UCL Petrie Museum of Egyptian Archaeology.

Novas técnicas de datação por radiocarbono revelaram uma verdade surpreendente – o vestido foi datado de 3482-3102 a.C., antes da primeira dinastia egípcia. “A sobrevivência de têxteis altamente perecíveis no registo arqueológico é excepcional”, explica Stevenson. “A sobrevivência de peças de roupa completas ou quase completas, como o vestido Tarkhan, é ainda mais notável.”

Hábeis tecelões egípcios antigos faziam o vestido com delicadas fibras de linho, com dobras e pregas intrincadas. O uso do linho na construção do vestido Tarkhan enfatiza a importância do tecido na antiga sociedade egípcia. “O linho é uma fibra vegetal robusta composta pelo biopolímero rico em carbono celulose”, diz o Dr. Michael Dee, especialista em datação por radiocarbono. “Isso é muito mais fácil de manusear e datar do que fibras proteicas como as encontradas na lã e no couro.”

Embora os têxteis com mais de 2.000 anos sejam achados arqueológicos raros, o vestido Tarkhan é uma verdadeira anomalia, tendo sobrevivido durante mais de cinco milénios num túmulo egípcio. “Sempre suspeitamos que fosse antigo e, mesmo que não fosse próximo da 1ª Dinastia, mesmo um vestido da 5ª Dinastia ainda é bastante antigo para os padrões arqueológicos para este tipo de objeto”, disse Stevenson. “Mas esta nova datação confirmou meu apreço pela vestimenta.”

Mais do que um artefato antigo, o vestido Tarkhan é uma obra-prima de artesanato que desafia a devastação do tempo. “Com as mangas e o corpete pregueados, aliados ao detalhe do decote em V, é uma peça de roupa muito fina”, maravilha-se o Dr. Stevenson.

“Não há nada igual em lugar nenhum com essa qualidade e data. É incrível pensar que sobreviveu cerca de 5.000 anos.”

Na verdade, com mangas sob medida, decote em V e pregas estreitas, o vestido ficaria perfeito em uma loja de departamentos moderna. Detalhes tão requintados só poderiam ser feitos por um artesão especializado – um testemunho da sociedade próspera e hierárquica do antigo Egito, quando o reino foi unido pela primeira vez sob um único governante.

O linho era de imensa importância na sociedade egípcia antiga. Os antigos egípcios deixaram inscrições e desenhos nos seus túmulos explicando como cultivavam e colhiam sementes de linhaça e cereais, diz o Dr. Mansour al-Nubi, antigo reitor da Faculdade de Antiguidades de Luxor. Os faraós usavam o linho para fazer roupas, roupas de cama, rendas médicas e até mortalhas, consolidando o seu estatuto de mercadoria valiosa.

O linho, origem do linho, é uma das fibras mais antigas utilizadas na confecção de tecidos e remonta ao século XV a.C. no Egito – há mais de 3.500 anos! A colheita do linho antecedeu a colheita do trigo e era uma mercadoria importante. Devido à sua força, durabilidade e resistência à umidade, o linho era a escolha perfeita para a mumificação, um aspecto importante da antiga crença religiosa egípcia. Cada múmia exigia cerca de 150 metros de linho, que muitas vezes era reciclado de roupas velhas e utensílios domésticos para garantir que o corpo permanecesse o mais vivo possível na vida após a morte.

Hoje, o linho ainda é muito popular não só pelo seu estilo intemporal, mas também pela sua sustentabilidade. O linho é um dos tecidos mais biodegradáveis e elegantes na história da moda, robusto, de secagem rápida, naturalmente resistente às traças e totalmente biodegradável quando não tratado. De acordo com a Confederação Europeia do Linho e do Cânhamo, “Ao longo do seu ciclo de vida, uma camisa de linho utiliza 6,4 litros de água” em comparação com milhares de litros de uma camisa de algodão.

“O linho é um dos têxteis menos prejudiciais ao ambiente”, explica Sewport. “Ao contrário dos têxteis sintéticos, os tecidos naturais como o linho são biodegradáveis, o que significa que as suas moléculas constituintes são reabsorvidas no ambiente circundante numa questão de anos, em vez de séculos.”

Desde o seu início humilde como objeto funerário, há mais de 5.000 anos, até ao seu ressurgimento moderno como uma escolha ecológica e elegante, o linho resistiu ao teste do tempo. O vestido Tarkhan serve como um elo tangível entre o passado e o presente, lembrando-nos do apelo atemporal desta fibra natural e da busca humana duradoura pela beleza e arte nas roupas.

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