Moda Sustentável

A indústria da moda deve gastar mais em pesquisa

Mark Liu, de pioneiro em design com desperdício zero a pesquisador de moda sustentável, destaca a necessidade de mais estudos na área.

Autor

Marco Liu

A ascensão do fast fashion na Austrália significa que 6.000 kg de roupas são despejados em aterros sanitários a cada 10 minutos. O A guerra contra o desperdício da ABC visualizaram essa estatística empilhando um monte gigante de resíduos de roupas no meio da cidade. Então o que fazer sobre isso?

Especialistas em moda sustentável defendem a abstenção de comprar fast fashion, promover trocas de roupas e consertar roupas velhas. Outros sugerem comprar roupas orgânicas e de origem ética ou desenhar roupas usando técnicas de desperdício zero. A esperança é que uma maior transparência nas cadeias de abastecimento leve ao fim das fábricas exploradoras e das práticas de moda insustentáveis.

Estas são iniciativas admiráveis, mas apenas reduzem o desperdício ou evitam que as peças de vestuário acabem em aterros. Não abordam o facto de a escala da fast fashion ser tão grande que pode facilmente eclipsar outras iniciativas de sustentabilidade. Também não abordam o desperdício das tecnologias existentes e a necessidade urgente de pesquisar novas tecnologias.

Mesmo que pudéssemos parar magicamente a produção global de todas as peças de vestuário, ainda precisaríamos de tecnologia nova e verde para limpar os resíduos que já criámos. Existem estratégias de longo prazo para tecnologias verdes, como os carros eléctricos, mas onde estão as principais empresas e institutos de investigação que desenvolvem a próxima geração de tecnologias de moda sustentáveis? O desenvolvimento de novas tecnologias de biologia sintética pode ser a chave.

Resíduos de pesquisa da indústria da moda
Uma cena da Guerra ao Desperdício da ABC. (Foto: ABC)

Da passarela à pesquisa

Gostaria de partilhar a minha jornada de pioneira em design de moda com desperdício zero a investigadora transdisciplinar de moda para destacar os desafios enfrentados pela moda sustentável e a necessidade de mais investigação.

Há dez anos apresentei meu Coleção de moda “Desperdício Zero” na Semana de Moda de Londres. Eu e outros designers sustentáveis da época pegamos os fluxos de resíduos de outras indústrias, como sucatas e sobras de tecido, e criamos nossas coleções a partir deles. Fui selecionado para “Estethica”, uma nova iniciativa criada por gurus da moda sustentável Úrsola De Castro, Filippo Ricci e Anna Orsini do British Fashion Council. A moda sustentável foi exibida nas passarelas de Londres ao lado da moda de luxo – um passo revolucionário para a época.

Fui pioneiro em uma forma de criar roupas sob medida e de alta costura, de modo que todas as peças de uma peça de roupa se encaixassem como um quebra-cabeça e nenhum desperdício fosse criado. O corte convencional do padrão cria cerca de 15% de desperdício de material, mesmo que o padrão tenha sido otimizado por um computador. Eu queria mudar sistematicamente a forma como as roupas eram feitas.

Resíduos de pesquisa da indústria da moda
Projetar uma peça de roupa com desperdício zero requer novas técnicas de modelagem, baseadas em matemática avançada.


Mas o problema do design com desperdício zero é que ele é muito difícil de criar. É necessário que um designer habilidoso imagine simultaneamente a peça de roupa como um item 3D e um padrão plano, enquanto tenta encaixar as peças como um quebra-cabeças. É fácil fazer uma roupa larga ou larga, mas criar algo que ficasse bem e se ajustasse ao corpo foi um verdadeiro desafio.

Mesmo depois de todos estes anos, a maior parte da moda contemporânea sem desperdício ainda não é adaptada ao corpo. Pratiquei essa técnica durante anos para dominá-la. Foi necessário quebrar todas as regras da modelagem convencional e criar novas técnicas baseadas em matemática avançada.

Foram tempos emocionantes. Nossos tecidos eram orgânicos, produzíamos tudo localmente e garantimos que todos recebessem um salário ético. A imprensa adorou a nossa história. Mas começaram a surgir problemas quando se tratava de vendas. Tivemos que vender peças de vestuário mais caras, utilizando uma gama menor de tecidos – os nossos materiais e custos de mão-de-obra eram mais elevados do que os das empresas que produziam no estrangeiro. Muitas vezes, os compradores de moda diziam que adoravam o que fazíamos, mas depois de olharem para a etiqueta de preço, educadamente levavam o seu negócio para outro lugar.

Como designer de moda sustentável, meu impacto foi limitado. Também era impossível ensinar design de moda com desperdício zero sem explicar como a matemática avançada se aplicava a ele. Era hora de tentar uma nova abordagem, então decidi aplicar a ciência e a matemática às técnicas tradicionais da moda.

Minha pesquisa de doutorado explorou os fundamentos subjacentes geometria da modelagem de moda. Combinando moda com ciência permitiu que as técnicas tradicionais e a arte de fazer roupas fossem explicadas e comunicadas a cientistas e engenheiros.

Entretanto, as empresas de fast fashion expandiram-se rapidamente, com a Zara, a Topshop e a H&M a chegarem à Austrália em 2011. Produziram enormes quantidades de produtos baratos, fabricando margens baixas em cada peça de roupa. Os consumidores rapidamente ficaram viciados na gratificação instantânea desta experiência de varejo. O tamanho e a escala da sua produção produziam centenas de toneladas de peças de vestuário todos os dias.

A indústria da moda deve gastar mais em pesquisa
Os consumidores adotaram o fast fashion. (Foto: obturador)

Os limites da tecnologia da moda

Empresas de fast fashion como a H&M desenvolveram iniciativas de reciclagem nas quais os consumidores podem trocar roupas velhas por vales de desconto. Supõe-se que isso evite que as roupas vão para aterros sanitários, reciclando-as em roupas novas.

No entanto, há quem seja cético em relação ao processo de reciclagem da H&M. Em 2016, a jornalista investigativa Lucy Siegle analisou os números e concluiu que “parece levaria 12 anos para a H&M utilizar até 1.000 toneladas de resíduos de moda”. Essa, disse ela, foi a quantidade de roupas que produziram em cerca de 48 horas.

Um 2016 Relatório de sustentabilidade da H&M revela que apenas 0,7% de suas roupas são realmente feitas de materiais reciclados ou de outras fontes sustentáveis. No relatório, a H&M reconhece:

Hoje, isso não é possível porque a tecnologia de reciclagem é limitada. Por esta razão, a percentagem de materiais reciclados nos nossos produtos ainda é relativamente pequena.

Na verdade, seus relatório anual de 2016 afirma que mais pesquisas são necessárias:

se se pretende adicionar uma maior proporção de fibras recicladas às peças de vestuário sem comprometer a qualidade, e também para poder separar as fibras contidas em materiais mistos.

As tecnologias sustentáveis lutam por uma “economia circular”, na qual os materiais podem ser infinitamente reciclados. No entanto, esta tecnologia está apenas na sua infância e precisa de muito mais financiamento para investigação. Prêmio Mudança Global da H&M financia cinco empresas start-up com um total de 1 milhão de euros para novas soluções. Compare isso com os milhões exigidos pelas start-ups mais básicas do Vale do Silício ou com os bilhões exigidos pelas principais empresas de tecnologia verde, como Tesla ou Cidade Solar. Há uma extrema necessidade de novas tecnologias de moda disruptivas.

Muitas das novas tecnologias promissoras exigem a obtenção de bactérias ou fungos para crescer ou biodegradar os tecidos para nós – esta é uma mudança para a investigação das tecnologias fundamentais por detrás dos artigos de moda.

Por exemplo, são necessários 2.700 litros de água e mais de 120 dias para cultivar algodão suficiente para fazer uma camiseta. No entanto, na natureza, bactérias como “acetobacter xylinum” podem desenvolver uma folha de celulose em horas. Roupas cultivadas a partir de bactérias foram pioneiras em Dra Suzanne Lee. Se for possível fazer um avanço para que o algodão cultivado comercialmente possa ser cultivado a partir de bactérias, poderá ser possível substituir os campos de algodão por cubas de bactérias mais eficientes.

Mas por que ficar apenas com o algodão? Os tecidos podem ser gerados a partir de leite, algas marinhas, cascas de caranguejo, resíduos de banana ou resíduos de coco. Empresas como Ecovar pode alimentar com fibras de tecido esporos de cogumelos chamados micélio para criar bioplásticos ou embalagens biodegradáveis para empresas como a Dell. Adidas imprimiu em 3D um sapato biodegradável feito de seda de aranha desenvolvido pela AM seda.

Embora eu tenha começado minha jornada como designer de moda, uma nova geração de materiais e tecnologias me puxou da passarela para o laboratório de ciências. Para resolver estas questões complexas, a colaboração entre designers, cientistas, engenheiros e empresários tornou-se essencial.

Para limpar o passado e resolver os problemas de resíduos do futuro, é urgentemente necessário mais investimento na tecnologia da moda.

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