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Quem tem medo das mulheres fotógrafas 1839-1945?

Autor

Mariela Saldias

– Todos os anos, a temporada de outono dos museus, em Paris, é um dos eventos mais aguardados e emocionantes da vida cultural da capital francesa. É nesta época do ano que os parisienses e os amantes da arte internacionais visitam os museus e galerias de arte em busca do evento do ano.

No início deste mês, tive uma situação específica golpe de coração para uma excelente exposição intitulada “Quem tem medo de mulheres fotógrafas?” (1839-1919) em exposição no Museu de l'Orangerie, de 14 de outubro de 2015 a 24 de janeiro de 2016. Pela primeira vez em França, esta exposição cobre os primeiros oitenta anos de experiências fotográficas femininas e apresenta os trabalhos de mais de 70 fotógrafas, de França e do mundo anglo-saxónico, de meados do século XIX até a virada do século XX.

Ao longo dos últimos quarenta anos, especialistas em fotografia e historiadores da arte reavaliaram a importante contribuição das mulheres para o desenvolvimento deste fascinante meio de expressão artística. Desde a sua invenção em 1839, existe uma ideia comum de que a fotografia, devido à sua natureza técnica, era estritamente um negócio para homens. No entanto, as mulheres desempenharam um papel mais importante na história deste fenómeno do que as suas colegas artistas no campo das Belas Artes tradicionais.

Através de uma lente feminina

Recentemente, tive a sorte de participar no “The Soirée for young people” organizado pelo Musée de l'Orangerie em parceria com o Escola do Louvre. Neste particular sarau, os jovens visitantes foram convidados a navegar pela página “Quem tem medo de mulheres fotógrafas?” paredes de exposição, enquanto estudantes experientes em História da Arte e Estudos de Museus conduziam o público pelas obras em exibição.

Esta experiência permitiu-me redescobrir alguns dos retratos enigmáticos e cenas alegóricas de Júlia Margarida Cameron bem como as obras poéticas de Jenny de Vasson, sem falar em alguns insights da mostra que reuni durante uma entrevista exclusiva com Thomas Galifot, Curador de Fotografia do Musée d'Orsay. Ele gentilmente explicou a lógica por trás da exposição: “O objetivo da exposição não é reconstituir uma história da fotografia a partir de uma perspectiva exclusivamente feminina. A mostra tem mais a ver com mostrar a relação singular e progressiva entre a mulher e a fotografia.

Quem tem medo de mulheres fotógrafas, 1839-1945
Julia Margaret Cameron (1815-1879) Sra. Herbert Duckworth, 12 de abril de 1867 Paris, Bibliothèque nationale de France.
Quem tem medo de mulheres fotógrafas, 1839-1945
Júlia Margarida Cameron (1815-1879)
Vivien e Merlin (ilustrações para Idílios do Rei, de Tennyson), 1874 Paris, Musée d'Orsay.

Uma das minhas partes favoritas da exposição enfatiza a noção de intimidade feminina e a exploração na fotografia de “domínios femininos”. Devido às convenções sociais e culturais da época, as produções fotográficas femininas limitavam-se principalmente a retratos, temas infantis e cenas domésticas.

A este respeito Galifot comentou: “Desde muito cedo, as mulheres desenvolveram uma relação pessoal e ainda mais sincera com a arte da fotografia. Quer fossem amadoras das classes altas ou verdadeiras profissionais, as mulheres fotógrafas usaram estrategicamente o seu género para garantir o seu sucesso crítico e comercial.”

Aliás, a experiência fotográfica permitiu às mulheres explorar temas como a maternidade e os laços afetivos entre mulheres – temas inacessíveis aos homens devido à sua natureza muito íntima. Dominique de Font-Réaulx, curador geral do Musée du Louvre elaborou: “Num mundo dominado pelos homens, a fotografia deu às mulheres a oportunidade de existir para além da esfera da vida doméstica e de satisfazer um desejo de criatividade pessoal.”

A exposição também destaca a capacidade das fotógrafas de explorar nas suas fotografias a noção de diferenças de género. A fotografia permitiu às praticantes darem a sua própria visão de virilidade e masculinidade. Isto pode ser visto em fotografias que retratam grandes homens e outras cenas onde a paternidade e as relações próximas – amorosas ou amigáveis – entre mulheres e homens são grandemente realçadas.

Forçando os limites

No final do século XIX, as fronteiras impostas pelas diferenças de género foram gradualmente alargadas. Este fenómeno deveu-se em parte ao surgimento do ideal anglo-saxónico da “Nova Mulher”, um conceito que foi altamente popularizado nos romances de Henrique James. O Autorretrato em estúdio pelo americano Frances Benjamim Johnston (em exibição no programa) é o exemplo perfeito dessas mulheres independentes que ultrapassaram os limites estabelecidos por uma sociedade dominada pelos homens. Johnston foi de fato a primeira fotojornalista mulher e tornou-se uma defensora incansável da fotografia feminina.

Quem tem medo de mulheres fotógrafas, 1839-1945
Frances Benjamin Johnston (1864-1952) Autorretrato em estúdio, por volta de 1896, Washington DC, Biblioteca do Congresso.
Quem tem medo de mulheres fotógrafas, 1839-1945
Frances Benjamin Johnston (1864-1952) Mills Thompson vestida de mulher, 1895 Washington DC, Biblioteca do Congresso.

Em 1888, o empresário americano George Eastman apresentou a câmera Kodak, “Você aperta o botão, nós fazemos o resto”, a primeira caixa portátil projetada para usar filme em rolo. A invenção do instantâneo permitiu às mulheres fotógrafas conquistar “territórios viris” e algumas delas participaram ativamente na esfera política.

Por exemplo, o fotógrafo escocês Cristina Vassoura foi uma defensora comprometida das sufragistas britânicas e a maior parte de seu trabalho fotográfico pôde ser visto na imprensa sufragista. Uma última sala da exposição ilustra o envolvimento das fotógrafas na longa luta pelos direitos civis das mulheres e o seu envolvimento na Primeira Guerra Mundial.

Não perca a oportunidade de experimentar em primeira mão como mulheres pioneiras esquecidas moldaram o mundo da fotografia, abrindo caminho para as gerações futuras. Além disso, a segunda parte da exposição acontece no Museu d'Orsay (abrangendo 1918-1945). Esta mostra centra-se no fenómeno das mulheres fotógrafas das décadas de 1920 e 1930 e na sua contribuição para o nascimento da fotografia moderna no período entre guerras.

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