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La Portegna Boutique: Changing Attitudes to Fashion

Autor

Candice Martini

LONDON, United Kingdom — Heritage fashion. It is a honourable title, but what does it mean? Of course heritage denotes age — to name check a few British brands, Burberry, Mulberry and Barbour are obvious examples. Quality is also a given, but honesty and endeavour are also integral to the heritage formula. Jose Urrutia is a Spanish-born entrepreneur who has these attributes in spades. He opened his boutique La Portegna na elegante Marylebone High Street, em Londres, no início do ano passado, apresentando aos londrinos suas lindas bolsas, sapatos e acessórios de couro, todos feitos à mão em Ubrique, no sul da Espanha.

Inspiração em couro

Ubrique é uma pitoresca cidade montanhosa em Cádiz, rica em história e famosa pelas suas vilas com paredes brancas e artesãos de couro altamente qualificados. Todos os couros são tingidos à mão com corantes vegetais para preservar a beleza do material e limitar a quantidade de poluentes ao meio ambiente.

“As nossas malas melhoram com a idade”, explica José.

Você os usa e o couro muda de cor e fica mais flexível. Uma bolsa não deve ser rígida e imutável, ela deve viver através de você e de suas viagens e aventuras.

Isto pode parecer uma proposta de negócios romântica, especialmente se você for londrino, mas é uma atitude a ser adotada. As ruas principais britânicas estão a tornar-se cada vez mais homogeneizadas: as mesmas lojas com pouco para oferecer e menos ainda para inspirar. Precisamos de boutiques como La Portegna para nos tirar desta mentalidade e nos ajudar a pensar menos prescritivamente sobre a moda e as coisas que compramos.

“A vida é melhor devagar”, é o mantra que José segue e explica porque ele defende um ofício que honra os valores fundamentais de qualidade e acabamento. A confecção de cada peça leva tempo e cada uma é um trabalho de amor supervisionado pelo designer-chefe de La Portegna, pelos artesãos de Ubrique e, claro, pelo próprio José. Das bolsas de lona lavadas às bolsas femininas suavemente estruturadas, a simplicidade do design contrasta (embora elegantemente) com uma maré de acessórios produzidos em massa, muitas vezes referidos como “moda descartável”.

La Portegna
Boutique La Portegna, Londres Marylebone

La Portegna, uma marca de estilo de vida

La Portegna também se posiciona como uma marca acessível, com a ideia de que o luxo não deve ser sinônimo de elitista. José fica exasperado com marcas premium que lucram com sua herança:

O mercado está inundado com produtos produzidos em massa e ultra luxuosos. O que faz meu coração apertar é quando vejo uma chamada 'It Bag' com um preço exorbitante. Penso comigo mesmo: esta bolsa é maior que a minha alma!

José insiste que o luxo deve ser definido pela qualidade e durabilidade. “Uma bolsa da La Portegna dura 10 anos. Ele assumirá personalidade própria ao longo de suas jornadas. Devemos esperar que nossas coisas tomem forma e combinem com nossas vidas mais do que nós. Por exemplo, ao sol, os nossos couros ficam ainda mais bonitos e ricos em cores.”

La Portegna
Boutique La Portegna, Londres Marylebone

Enraizada no modelo de negócios de José está a ideia de viagens e exploração: it is safe to say that La Portegna has identified itself as a lifestyle brand rather than just a straightforward accessories label. There is a strong connection to adventure and the outdoors in all of the designs, through both simplicity and functionality. In fact, the brand has just collaborated with Magnum photographer, Christopher Anderson, to create a limited edition camera bag. This aesthetic is also reflected in the look and feel of the boutique, thanks to a rich and honeyed interior. You can even smell the leather as you walk by, which is unusually evocative in London.

Look closely and you will find the clues that reveal Jose’s motivations for launching La Portegna four years ago. On one wall in the boutique, hang a few black and white photographs depicting a young woman on safari with a tall, strapping man — unmistakably Ernest Hemingway. Jose reveals that his Spanish grandmother was an intrepid traveller who befriended the great writer during a cruise from Plymouth to India.

“Quando você cresce ouvindo essas histórias incríveis, é impossível não se sentir inspirado e animado para viajar. Assim como minha avó, adoro conhecer novos lugares e absorver as cores de outras culturas. Foi após uma viagem à Argentina que decidi que queria montar um negócio que ressoasse com um estilo de vida mais livre. A beleza de viajar é que todos podem fazê-lo e acho que La Portegna representa luxo de uma forma honesta e aberta.”

Curiosamente, La Portegna tem um serviço de monogramas acessível no local. Muitas marcas premium, incluindo Louis Vuitton, Goyard e Smythson, também oferecem este tipo de personalização, mas a um custo muito mais elevado. Mas o preço não é a única diferença gritante: adicionar suas iniciais a uma bolsa ou carteira da La Portegna tem menos a ver com autoafirmação e status, e mais com sinalizar o início de sua próxima aventura. Hemingway certamente teria aprovado.

La Portegna
Boutique La Portegna, Londres Marylebone
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