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A história dos tênis: da mercadoria ao ícone cultural

Autor

Naomi Braithwaite

Os tênis (ou tênis, se você for britânico), que já foram o símbolo do atletismo, transcenderam sua função principal para se tornarem objetos de desejo comerciais e de moda. Das roupas esportivas e do estilo de rua à moda das passarelas, os tênis deixaram sua marca como mercadorias culturais.

O mercado global de tênis é avaliado em aproximadamente US$79 bilhões (56 mil milhões de libras) em 2020 e prevê-se que atinjam $120 mil milhões (85 mil milhões de libras) em 2026. Com um crescimento tão grande, não é surpreendente que estejam considerado um grande negócio.

Os avanços na indústria de tênis são tão grandes que uma nova exposição na Museu do Design de Londres explora como o sapato se tornou um símbolo cultural indiscutível dos nossos tempos.

Conforto é rei

A última década assistiu a uma grande mudança na forma como os tênis são usados. Usar um par não é mais desaprovado no local de trabalho ou em ocasiões mais formais. Até mesmo especialistas em etiqueta britânicos Debrett deram seu selo de aprovação, considerando-os socialmente aceitáveis para informal mas elegante ocasiões.

O domínio contínuo do tendência atlética teve um impacto significativo no crescimento das vendas de tênis – junto com a busca pelo conforto. Isso só cresceu mais durante a pandemia, à medida que os bloqueios tornavam as pessoas ainda mais priorize o conforto, o que resultou em aumento nas vendas de loungewear, athleisure e sapatos baixos, como tênis.

Como tal, os tênis saíram do nicho para se tornarem objetos de moda cobiçados. O calçado é agora o categoria mais vendida no mercado de luxo online e os tênis deram uma contribuição significativa para esse crescimento.

Marcas de alta costura, de Gucci a Balenciaga, estão marcando o ritmo no mercado de tênis de luxo. Em 2017, o Triple S da Balenciaga se tornou o maior vendedor no mercado de tênis de luxo e sua popularidade parece imparável.

Para compreender como o tênis emergiu e se tornou um fenômeno do calçado, é importante traçar o seu legado de função a ícone cultural.

A história dos tênis: do tênis à pista

Os primeiros calçados esportivos foram criados por A Companhia de Borracha de Liverpool, fundada por John Boyd Dunlop, na década de 1830. Dunlop foi um inovador que descobriu como unir partes superiores de lona a solas de borracha. Eles eram conhecidos como sapatos de areia e usados pelos vitorianos em suas excursões à praia.

Historiador Thomas Turner define as últimas décadas do século XIX como uma época em que o progresso industrial e a mudança social se conjugaram com um entusiasmo crescente pelas actividades desportivas, em particular pelo ténis de relva. Isto resultou na necessidade de um tipo de calçado mais especializado, que a sola de borracha da Dunlop pudesse satisfazer. A Dunlop lançou seu agora icônico modelo Green Flash em 1929, que foi usado por lenda do tênis Fred Perry em Wimbledon.

Outros calçados esportivos importantes do século 20 incluíram o Converse All-Star, projetado para basquete. No entanto, foram a Adidas e a Nike que moldaram a evolução do tênis do esporte ao estilo.

Fundado por Adi Dassler na Alemanha em 1924 como “Gebrüder Dassler Schuhfabrik”, a empresa mais tarde rebatizada como Adidas em 1949. A marca criou o primeiro tênis de corrida com sola completa de couro e pontas forjadas à mão, que foi usado por Jessie Owens nas Olimpíadas de Berlim de 1936.

A Nike foi criada por Bill Bowerman e Phil Knight em 1964 como Blue Ribbon Sports e se tornou Nike Inc. em 1971. Isso coincidiu com a mania de correr que atingiu a América. O primeiro design comercial da Nike foi o Cortez, com amortecimento para corrida. O Cortez foi usado por Tom Hanks em Forrest Gump, garantindo o status cultural da Nike.

História dos tênis - O Cortez é o tênis de corrida original da Nike, projetado pelo cofundador Bill Bowerman e lançado em 1972.
O Cortez é o tênis de corrida original da Nike, projetado pelo cofundador Bill Bowerman e lançado em 1972. 2p2play/ Shutterstock

A história dos tênis: a comercialização do cool

Pesquisa do sociólogo Yuniya Kawamura nos tênis define três ondas do fenômeno. A primeira onda na década de 1970 foi definida por uma cultura underground de tênis e pelo surgimento do hip-hop. O design Samba da Adidas, como exemplo chave, tornou-se um peça chave do Terrace Fashion dentro da subcultura dos torcedores de futebol. Em 1986, Run-DMC lançou a música My Adidas, levando a um acordo de patrocínio com a marca. Isso forjou o lugar profundamente enraizado do tênis na cultura popular.

A segunda onda do fenômeno começou em 1984 com a lançamento do Nike Air Jordans. Isto deu origem à mercantilização dos ténis e à sua desejabilidade como artigos de status, alimentados pelo apoio de celebridades. Para Kawamura a terceira onda é marcada pela era digital e pelo consequente crescimento do marketing de tênis e da cultura de revenda.

O mercado global de revenda de tênis foi avaliado em US$ $6 bilhões (£ 4,6 bilhões) em 2019 e deve valer US$30 bilhões (£ 21 bilhões) até 2030.

A crescente presença de “tênis”que colecionam e comercializam tênis garantiram que eles mantivessem o status de culto. Nike e Adidas lançam rotineiramente sapatos de edições limitadas associado a uma celebridade, estrela do hip-hop ou atleta.

Não é incomum que as pessoas façam de tudo para colocar as mãos nesses modelos raros, na fila durante a noite. Exemplos incluem Tênis Nike Yeezy 2 “Outubro Vermelho” e Air Jordan X 1 “Chicago” esbranquiçado.

História dos tênis - Nike Air Yeezy 2 Red October
Nike Air Yeezy 2 Outubro Vermelho. Foto: StockX
História dos tênis - Jordan 1 Retro High Off-White Chicago.
Jordan 1 Retro High Off-White Chicago. Foto: StockX

Esses sapatos têm um valor de varejo de US$190 a US$240 (£ 135 a £ 170) e são revendidos por entre US$1.695 e US$6.118 (£ 1.202 e £ 4.339). O lucrativo mercado de revenda de tênis criou um novo culto de entusiastas de tênis que através do espírito empreendedor estão gerando um entusiasmo significativo junto com a renda pessoal.

Do esporte ao moda, os tênis dominam o mercado consumidor. No entanto, apesar da sua adoção pelo mainstream, os ténis mantêm a sua frieza como ícones culturais.

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