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Parfums Cultes

Auteur

Candice Martini

Londres, Royaume Uni  « Imaginez un monde sans parfum ; à quel point ce serait stérile, sans vie et dénué d'émotion », est la remarque d'ouverture du livre de Tessa Williams, Parfums Cultes : Les Parfumeries Les Plus Exclusives Au Monde. Dans ce livre, l'auteur accompagne à merveille le lecteur à travers l'histoire des parfums pour ensuite présenter une collection unique de plus de vingt-cinq parfumeries et marques du monde entier qui produisent les senteurs les plus envoûtantes.

Cult Perfumes, entièrement organisé par un journaliste et écrivain écossais, Tessa Williams, édité par Claire Chandler et publié par Merrell, est une lecture incontournable non seulement pour les parfumeurs mais aussi pour les amateurs et collectionneurs de parfums. Le contenu de ce livre captive ingénieusement la curiosité même d'un public non expert, l'élevant et le transportant à des moments précis de l'histoire et faisant le lien avec les senteurs et les parfums.

Tessa Williams
Tessa Williams. «Parfums cultes» (Éditeurs Merrell).

L'histoire de la fabrication du parfum

« Deux des cadeaux apportés à Jésus-Christ lorsqu'il était bébé – la myrrhe et l'encens – étaient des parfums », se souvient Tessa. Les parfums étaient utilisés dans l’Égypte ancienne : « Cléopâtre était connue pour se tamponner les sourcils avant de rencontrer Marc Antoine, pour accroître sa passion. » Les parfums ont continué à être utilisés par les Romains et ont également été largement répandus dans la culture islamique.

L'Occident a réembrassé les senteurs et les parfums au Moyen Âge et grand amateur de parfums, Catherine de Médicis « placer Paris sur la carte du parfum ». Elle a même inspiré les moines de Officina Profumo Pharmaceutica de Santa Maria Novella à Florence pour composer pour elle « Acqua della Regina », un parfum encore vendu aujourd'hui.

Une autre reine française célèbre que Tessa mentionne dans son livre est Marie-Antoinette qui se trouvait être un fanatique du parfum et qui continue d'être une source d'inspiration pour les maisons de parfums et les parfums signatures comme « MA Sillage de la Reine ».

Tessa Williams
«Parfums cultes» (Éditeurs Merrell).

Tessa poursuit son récit historique en s'arrêtant au premier centre mondial de fabrication de parfum, Grasse, où de grands parfumeurs ont étudié et créé certaines des maisons de parfums les plus renommées. Vers la fin du XVIIIe siècle, l’industrie du parfum commença à se développer et à jouer un rôle majeur dans la société.

Comme Tessa le souligne dans son introduction : « … Entre 1850 et 1921, la production de parfum a davantage changé qu'au cours des 4000 années précédentes », donnant naissance à des parfums très excitants tels que Chanel n°5, créé à Cannes en 1921 par Ernest Beaux pour résumer les caractéristiques uniques de Coco Chanel. Ce fut le début d'une tendance qui persiste aujourd'hui alors que les créateurs de mode tentent de capturer l'essence de leurs maisons de couture dans un parfum distinctif créé uniquement pour eux.

Tessa offre aux lecteurs un aperçu des parfumeurs qui ont marqué l'histoire avec leurs compositions uniques telles que François Coty, le fondateur de l'Empire Coty et le père de la parfumerie moderne, qui a ouvert la voie à une combinaison réussie de marketing et de développement scientifique dans une industrie lucrative.

Tessa Williams
«Parfums cultes» (Éditeurs Merrell).

Le livre met en lumière des décennies spécifiques telles que les années 60 et 70, car à cette époque, les nouveaux parfums épicés et orientaux étaient très populaires, tandis que dans les années 80, les parfums plus forts et puissants devenaient la norme, de sorte que les parfums artisanaux plus petits ont commencé à présenter des senteurs et des niches uniques. les parfums comme alternative aux entreprises du marché de masse. Tessa commente cette tendance :

« Il y a actuellement un mouvement massif pour les parfums de niche. Les gens ne veulent pas sentir la même chose. L’heure est désormais à l’artisan parfumeur. De plus, de nombreux parfums prennent désormais l’histoire comme source d’inspiration. Une nouvelle entreprise de parfums de luxe, Electimuss, est basée sur l'époque romaine. Ils ont même introduit un parfum qui sent le cheval, appelé "Incitatus", qui était l'étalon de l'empereur romain Caligula. Des marques historiques comme Grossmith ont également été relancées à l'époque victorienne.

Tessa Williams
«Parfums cultes» (Éditeurs Merrell).

L'art du parfum

La documentation de Tessa sur plus de vingt-cinq maisons et marques de parfums offre au lecteur un regard intime et « l'appréciation de quelque chose de plus élevé que le simple parfum dans une bouteille ».

Au fil des pages, le lecteur embarque dans un voyage qui commence au Moyen-Orient avec Amouage pour ensuite visiter des parfumeries de renom telles que Annick Goutal et son classique « Eau d'Hadrien » à Paris, Chartreuse originaire de l'une des plus belles îles de la Méditerranée, Capri, avec une histoire de parfums qui remonte à 1380 et Clive Christian, le parfum « le plus cher du monde », encapsulé dans de magnifiques flacons en cristal de Baccarat et orné de diamants blancs, ouvrant la voie à « la qualité et le luxe britanniques classiques ».

Tessa Williams
«Parfums cultes» (Éditeurs Merrell). Copyright Nicola Bailey.

Le voyage continue à travers Credo, le parfum autrefois préféré de la reine Victoria et de Napoléon Bonaparte, pour ensuite entrer dans la plus ancienne maison de parfums de Londres, Floris, fondée en 1730 et dirigée par le père de la famille Floris, neuvième génération. Sans parler de, Jo Malone Londres, connue pour ses parfums inhabituels tels que Nutmeg & Ginger, qui sont désormais devenus les produits les plus vendus de l'entreprise. Pour enfin arriver à Santa Maria Novella, qui crée en 1549 le premier parfum à base d'alcool, L'Eau de la Reine, et se termine par une section dédiée aux parfums cultes avant-gardistes et insolites.

Il semble que toutes ces senteurs et parfums uniques aient été façonnés par la personnalité de leurs créateurs. Tessa pense qu'il existe de grandes personnalités dans le monde du parfum :

Serge Lutens, que j'ai rencontré et interviewé à Paris était très théâtral, un homme merveilleux d'environ 70 ans qui a créé certains des parfums les plus réussis, uniques et spéciaux comme Ambre Sultan et Tubéreuse Criminelle. Frédéric Malle est une personnalité tout aussi fascinante, dont la gamme de parfums éclectiques, les Editions de Parfums, compte parmi les plus belles au monde.

Tessa poursuit : « Il y a aussi les parfumeurs de niche et plus avant-gardistes de ces dernières années, comme Francis Kurdjian de la Maison Francis Kurdjian dont la création, Oud, est l'un des plus beaux parfums de ces 10 dernières années (il a également créé Jean Paul Gaultier(C'est Le Mâle). Nasomatto aussi, et la personnalité intrigante du parfumeur Angela Flandre, et son parfum classiquement anglais Earl Grey Tea et certains des classiques aussi comme Santa Maria NovellaSicile Waters et Melograno de continuent de m'inspirer.

Cult Perfumes explore avec succès les histoires, la philosophie et les parfums signatures des parfums les plus emblématiques, offrant non seulement la possibilité de découvrir de nouveaux éléments dans l'histoire de la fabrication des parfums et leur pertinence dans l'histoire de l'humanité, mais aussi d'apprendre comment les parfums sont créés et façonnés pour compositions futures. Si vous vous êtes déjà demandé ce qui se cache derrière le monde complexe du parfum, alors cette collection d'entretiens et d'illustrations uniques vous fera passer au niveau supérieur de la création de parfum.

En bonne connaisseuse de parfums, Tessa, passionnée de longue date par les parfums et les senteurs, a focalisé ses sens, avec l'aide d'un parfumeur/créateur expert, Alice Papiranski de Scent Perfique, sur la définition Bougies parfumées qui évoquent quatre éléments : la Terre, l'Eau, l'Air et le Feu. 

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