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Un bref regard sur Monet avant l'impressionnisme

Auteur

Mariela Saldías

Claude Monet (1840-1926) fut l'un des artistes les plus influents du 19ème peinture française du siècle. Tout au long de sa longue carrière, il s'est adonné à un large éventail de genres artistiques tels que le portrait, la nature morte et la peinture de genre. Monet a consacré toute sa vie à l'étude de la nature et de ses effets transitoires de lumière et d'atmosphère. Extrêmement talentueux et doté d'une forte personnalité, l'artiste devient l'une des figures marquantes de l'avènement de l'impressionnisme qui transformera l'art français dans la seconde moitié du XIXème siècle.

Nous jetons ici un bref aperçu de la muse de Monet et de sa relation avec l'Angleterre, avant une nouvelle exposition passionnante à la Tate Britain intitulée :Impressionnistes à Londres : artistes français en exil, 1870-1904.

Monet avant l'impressionnisme
Claude Monet, Camille au jardin avec Jean et sa nounou, 1873, collection particulière, Suisse.

Les premières années de l'artiste

Oscar-Claude Monet est né le 14ème novembre 1840 à Paris, mais passe son enfance et son adolescence au Havre, en Normandie. Volontaire dès son plus jeune âge, le « petit Oscar-Claude » n'a jamais aimé l'école et préférait passer du temps dehors en courant sur les falaises ou en barbotant dans l'eau. Il développa également un vif intérêt pour l'art ; il était très courant de trouver ses manuels scolaires remplis de dessins et de caricatures de ses amis et professeurs. Avec la bénédiction de sa mère, Mme. Monet étant elle-même chanteuse, le jeune homme entre au lycée des arts du Havre en 1851.

Vers 1857, Monet fait la connaissance de son premier mentor, le paysagiste Eugène Boudin, qui lui fait découvrir plein air peinture. Cette méthode contrastait avec les règles établies de l’époque selon lesquelles les artistes soutenus devaient produire leurs œuvres en intérieur. En 1862, à l'âge de 22 ans, Claude Monet entre dans l'atelier parisien du peintre d'histoire académique Charles Gleyre. Désillusionné par les enseignements et les méthodes artistiques de Gleyre, il prêcha la rébellion à ses nouveaux camarades de classe Auguste Renoir, Alfred Sisley et Frédéric Bazille, qui le rejoignirent et désertèrent l'atelier du maître.

Le début de la carrière de Monet connaît un succès limité car l'artiste est souvent ridiculisé par les critiques d'art et exclu du Salon annuel de Paris. Bien que son principal intérêt reste la peinture de paysages, il a réalisé sa part de portraits et de figures avant l’aube de l’impressionnisme. Une personne en particulier fut une source d'inspiration majeure et durable dans la vie du peintre : sa première épouse Camille Doncieux.

Monet avant l'impressionnisme
Étienne Carjat, Claude Monet, Californie. 1864, Collection Toulgouat.
Monet avant l'impressionnisme
Claude Monet, Camille (Femme en robe verte), 1866, Kunsthalle de Bremem.

Camille : modèle, muse et épouse

Camille-Léonie Doncieux est née le 15ème Janvier 1847 à Lyon, France. Même si peu d'informations sont disponibles sur son milieu modeste, les spécialistes établissent que Camille a émigré à Paris aux côtés de sa famille quelque temps avant 1864. Installée dans le quartier populaire des Batignolles, lieu attractif pour de nombreux jeunes artistes de l'époque, Camille travaille comme un modèle. Les postures et attitudes délicates de la jeune fille ont été immortalisées par des peintres comme Edouard Manet et Auguste Renoir. En 1865, Camille Doncieux devient la maîtresse de Monet – qui est de sept ans son aîné – et deux ans plus tard, elle donne naissance au premier fils du couple, Jean. La maîtresse-modèle du peintre deviendra bientôt son épouse puisque le couple se marie à Paris le 28ème de juin 1870.

L'une des représentations les plus remarquables d'elle par Monet est le grand portrait en pied intitulé Camille (Femme en robe verte) que le peintre alors inconnu présenta au Salon de 1866. Soigneusement composé, le tableau dresse le portrait d'un élégant Parisienne portant une robe en soie verte rayée à la mode et une veste en velours bordée de fourrure. Le tableau devient l’une des principales attractions de l’exposition cette année-là et Monet connaît un succès à la fois critique et commercial.

Les nombreux portraits que l'artiste a réalisés de sa jeune épouse restent aujourd'hui un témoignage important de l'apparence physique de Camille puisque Monet la représentait souvent comme une belle brune aux yeux sombres et profonds. Ces peintures fonctionnent également comme des fenêtres ouvertes sur la personnalité intérieure de la femme. Passive et mélancolique, presque disparaissante dans la nature, Camille était souvent représentée par son mari comme une silhouette noble lisant tranquillement dans le jardin ou passant du temps dehors avec le jeune Jean. Tragiquement, Camille Monet décède en septembre 1879, à l'âge de 32 ans, peu après la naissance du deuxième fils du couple, Michel.

Monet et l'Angleterre

Au début des années 1870, la France est dévastée par le déclenchement de la guerre franco-prussienne (1870-1871) et par l'insurrection à Paris. Nombreux sont les artistes français qui cherchent refuge outre-Manche dans la capitale britannique. Certains, comme James Tissot, sont devenus très populaires parmi la haute société victorienne et sont restés en Grande-Bretagne pendant de nombreuses années. D'autres, comme Camille Pissarro et Claude Monet, ne reviennent en France qu'après un court séjour à l'étranger. Les Monet arrivèrent à Londres vers septembre 1870, mais la vie était difficile pour le jeune peintre car il avait très peu d'argent et ses œuvres ne semblaient pas correspondre aux goûts britanniques.

Comme l’explique aimablement le Dr Caroline Corbeau-Parsons, conservatrice adjointe à la Tate Britain : « Monet en était encore au début de sa carrière lorsqu’il est arrivé pour la première fois à Londres pendant la guerre franco-prussienne, et ses peintures n’attiraient pas une clientèle britannique. » . Pour témoigner du bref séjour de l'artiste à Londres, il n'a réalisé que six tableaux, dont Méditation (Madame Monet assise sur un canapé), ce fut très probablement la première œuvre qu’il exécuta dans la capitale britannique. Le spécialiste commente à ce propos : « Monet n’était en aucun cas un personnage clé parmi les exilés français. Tissot connut bien plus de succès et Alphonse Legros, installé en Grande-Bretagne en 1863, resta la principale figure de la communauté artistique française à Londres.

Même si le premier séjour de Monet en Grande-Bretagne s'achève en mai 1871, il constitue néanmoins une étape cruciale pour l'évolution de sa peinture. A Londres, il visite les musées et admire particulièrement les œuvres de JMW Turner et de John Constable. En Angleterre, le peintre rencontre le marchand d'art français Paul Durand-Ruel, une rencontre qui change le cours de sa vie puisque Durand-Ruel devient son principal marchand et promoteur.

Le Dr Corbeau-Parsons a ajouté :

« Londres prit une plus grande importance dans la production artistique de Monet lorsqu'il revint, au tournant du siècle, peindre ses Série Tamise. Il semble que l'artiste ait vu dans l'extraordinaire succès de cette série – exposée en 1904 à la galerie Durand-Ruel à Paris – une revanche sur son passé.»

La question des artistes français émigrés à Londres dans les années 1870 sera le sujet phare de la prochaine exposition. Impressionnistes à Londres : artistes français en exil, 1870-1904. L'exposition sera exposée à la Tate Britain de novembre 2017 à avril 2018 avant de se rendre à Paris où elle sera présentée au Petit Palais. Cette exposition à grande échelle sera la première à cartographier les liens entre artistes, mécènes et marchands d'art français et britanniques au cours d'une période traumatisante de l'histoire de France. Il examinera également la contribution des exilés français à l’art britannique. Ne le manquez pas !

Monet avant l'impressionnisme
Claude Monet, Méditation (Madame Monet assise sur un canapé), 1871, Musée d'Orsay, Paris.

Sources:

  1. Guégan, Stéphane, Turner, Whistler, Monet, ex. cat., Galeries nationales du Grand Palais, Paris, 2005.
  2. Allard, Sébastien, L'art français du XIXe siècle : du romantisme à l'impressionnisme, au post-impressionnisme et à l'Art nouveau, Paris, 2007.
  3. Cogeval, Guy, Claude Monet : 1840-1926, ex. cat., Galeries nationales du Grand Palais, Paris, 2010.
  4. Gedo, Mary Mathews, Monet et sa muse : Camille Monet dans la vie de l'artiste, Chicago, 2010.
  5. Goldman, Noémie, Claude Monet : son musée, ex. cat., Musée Marmottan Monet, Paris, 2010.
  6. Monet et sa muse : https://canvas.saatchiart.com/art/art-history-101/monet-his-muse
  7. Claude Monet : http://www.tate.org.uk/art/artists/claude-monet-1652
  8. Claude Monet : http://www.metmuseum.org/toah/hd/cmon/hd_cmon.htm
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