Mode durable

La technologie peut-elle aider la mode à assainir son comportement ?

La fast fashion, l’un des principaux créateurs de déchets de l’industrie. La technologie peut-elle conduire une révolution verte dans la conception de vêtements ?

Auteur

Suzanne Mancini

Les déchets chimiques, la production de masse et le consumérisme sont tous des sous-produits d’une économie mondiale industrialisée.

L’industrie de la mode n’est pas différente. La technologie a aidé l’industrie à répondre à une demande croissante en rendant la production plus efficace. Mais une vaste surproduction – propulsée par les demandes de nouveaux styles de la fast fashion – a conduit à une foule de problèmes supplémentaires: augmentation des déchets chimiques lors de la production, ainsi que des milliers de tonnes de déchets provenant de vêtements portés, jetés ou donnés.

Le géant de la vente au détail de vêtements H&M a lancé une initiative mondiale de collecte de vêtements – récupérant les vêtements usagés et offrant des réductions en échange de dons – mais certains signes montrent que même les efforts de recyclage des vêtements ne peuvent pas suivre le rythme de la production de vêtements. Et même si de nombreuses entreprises utilisent des matériaux biodégradables, les coûts de recyclage d’un volume aussi important peuvent faire pencher la balance vers l’utilisation de tissus synthétiques moins chers et nocifs pour l’environnement.

Cependant, les créateurs de mode utilisent désormais la technologie pour créer de nouveaux vêtements respectueux de l’environnement. Bien que généralement reléguées sur les podiums, ces créations offrent un aperçu de l’avenir – et une critique d’une industrie qui sera bientôt contrainte de résoudre certains des problèmes créés par la production de masse.

La saleté sur la mode

Le chiffre d’affaires annuel mondial de l’industrie de la mode s’élève à 1 200 milliards de dollars, le marché américain de l’habillement étant le plus important au monde. (Consommant environ 28 pour cent du total mondial, sa valeur marchande est d'environ $331 milliards.)

De nombreuses entreprises adhèrent désormais aux principes non durables.mode rapide", où les consommateurs peuvent s'attendre à trouver de nouveaux vêtements déployés dans les rayons presque chaque semaine au lieu d'une fois par saison.

Mais si la technologie a permis aux entreprises de produire davantage de vêtements, plus rapidement et à moindre coût, la fast fashion est désormais la deuxième industrie la plus polluante au monde, derrière l’industrie pétrolière.

Mais si la technologie a permis aux entreprises de produire davantage de vêtements, plus rapidement et à moindre coût, la fast fashion est désormais la mode la plus rapide. deuxième industrie la plus gaspilleur au monde, derrière l’industrie pétrolière. Un seul vêtement crée une empreinte carbone importante, résultat d’une production qui comprend l’agriculture, la récolte, la fabrication, la transformation et l’expédition. Les pesticides utilisés dans la culture du coton, les colorants toxiques utilisés dans la fabrication et les déchets de vêtements mis en décharge ajoutent aux coûts environnementaux d'un vêtement.

Certains matériaux, comme le coton, sont recyclables, tandis que d'autres matériaux synthétiques, comme le nylon et le polyester, ne sont pas biodégradables. Même le lavage de ces vêtements peut envoyer des milliers de minuscules fibres et produits chimiques dans l’océan.

La beauté avec un but

Penser au cycle de vie complet du vêtement et fermer les boucles inutiles crée de nouvelles opportunités pour les industries de l’habillement et de la technologie. Malheureusement, le rôle de la technologie dans l’industrie de la mode a principalement conduit à une augmentation du gaspillage.

Cela commence à changer. Des designers tels que Eileen Fisher, Stella McCartney et Ralph Lauren tentent de remodeler les pratiques de l'industrie en utilisant des textiles biologiques et en réduisant les déchets d'eau et de carbone.

Pendant ce temps, des entreprises comme Lévis participent à des projets visant à répondre à leurs impact sur la planète. Levis dissout désormais ses vieux vêtements pour fabriquer une nouvelle fibre que l'entreprise utilise dans ses jeans – une alternative à la production de coton qui nécessite beaucoup d'eau.

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La robe solaire de Pauline Van Dongen permet à celles qui la portent de recharger leur téléphone portable. (Photo : Sanaé Ferreira)


Nous assistons également au développement de textiles appelés tissus intelligents, qui sont des vêtements imprégnés d'éléments technologiques qui interagissent avec celui qui les porte. De nombreux innovateurs en matière de tissus intelligents ont attiré l'attention avec des prototypes tels que des gants qui traduisent les mouvements de la main de la langue des signes américaine (ASL) à la parole audible, des chemises qui permettent les porteurs sourds pour découvrir la musique grâce à l'utilisation de lumières et de vibrations, ou de robes permettant à leurs porteurs de recharger leur téléphone portable.

La croissance des ventes la consommation de tissus intelligents devrait presque tripler entre 2012 et 2018 pour atteindre $2 milliards, tandis que les technologies portables devraient atteindre $19 milliards sur la même période.

Travailler vers un idéal fonctionnel et élégant

Alors que les tissus intelligents associent conception intelligente et accès à de nouvelles expériences ou à des fonctionnalités améliorées, la plupart des produits ne sont pas très élégants.

Mais de nouvelles collaborations dans les domaines de la mode et de la technologie commencent à se concentrer sur l’importance du style dans le design fonctionnel.

Par exemple, Dolly Singh, ancienne cadre de la Silicon Valley, a réuni une équipe diversifiée – un astronaute, un chirurgien orthopédiste, un spécialiste des fusées et un scientifique de la mode – pour résoudre un problème commun : l'inconfort lié aux talons hauts des femmes. Ils ont fini par combiner les avancées techniques, les principes de conception et les polymères avancés pour créer un nouveau stylet flexible, solide et élégant. (Ils ne sont pas bon marché : le prix des chaussures varie de $300 à $900.)

Ces types d’innovations ne sont pas uniquement encouragés par les grandes entreprises et les investisseurs ; les universités jouent également un rôle important. Le Wyss Institute de Harvard, le MIT Design Lab et le Cornell Nanoscale Science & Technology Facility (CNF) ne sont que quelques-uns des laboratoires qui rassemblent des concepteurs, des scientifiques, des experts en médias et en technologie pour étudier la robotique douce et technologies portables.

Les collaborations entre écoles de design et grandes entreprises peuvent également conduire à des avancées en matière de design, d’esthétique et de technologie. Par exemple, la Rhode Island School of Design a collaboré à des projets de recherche avec des entreprises de vêtements de sport afin de développer des concepts abstraits et des idées pour de futures orientations de recherche. Une idée proposée consistait à tricoter des tubes pour un système permettant de transporter des fluides, à l'intérieur des vêtements, pouvant influencer la température du porteur ou transporter du courant électrique.

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Un exemple de tricot tubulaire issu d'une collaboration industrielle avec RISD. Les tubes offrent un système pour transporter des fluides pour le contrôle de la température ou les systèmes énergétiques. (Photo : Suzanne Mancini, auteur fourni)


Une vision pour l'avenir

Deux expositions ont contribué à approfondir la conversation sur l'avenir de la mode et de la technologie : celle du Musée des Beaux-Arts Style technologique # (du 6 mars au 10 juillet 2016) et au Metropolitan Museum of Art's Manus x Machine (du 5 mai au 15 août 2016).

Alors que les défilés présentent de nombreuses pièces produites exclusivement pour les défilés, ils offrent un aperçu de la façon dont la technologie peut être utilisée pour réutiliser et réduire les déchets liés à la mode.

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Bionic Yarn tisse des vêtements en denim à partir de bouteilles en plastique recyclées. (Photo : Sanaé Ferreira)

Bionic Yarn tisse des vêtements en denim à partir de bouteilles en plastique recyclées. Sanaé Ferreira
Par exemple, #techstyle présente une pièce de la société Bionic Yarn, qui tisse des vêtements en denim à partir de bouteilles recyclées trouvées dans l'océan. Une autre œuvre fait un saut conceptuel encore plus grand : la « Water Splash Dress » de la créatrice Iris van Herpen utilise du plastique PET recyclé et un spray acrylique, créant le design à partir d'une capture vidéo de véritables éclaboussures d'eau.

Certains designers, comme van Herpen, peuvent penser à la technologie comme « juste un outil » dans leur métier. Mais la technologie ouvre un monde de possibilités aux concepteurs pour collaborer et innover pour répondre aux besoins individuels et mondiaux.

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La chaussure de course Nike Flyknit pour Femme reflète un design fonctionnel et zéro déchet. (Photo : Nike)

Lors d'une table ronde sur la mode et la technologie au CUNY Graduate Center, Amanda Parks de Manufacture NY a souligné à quel point il est important de trouver un « juste milieu » entre l'artisanat et la technologie. Elle a appelé Le Flyknit de Nike chaussure de course, un exemple de produit qui atteint ce « point idéal ». La chaussure est tricotée à la forme du pied, ne gaspille presque pas de matière, a un superbe ajustement et est proposée à un prix commercialisable (entre $130 et $150).

Alors que les consommateurs sont prêts à s'attendre à du prêt-à-porter, il est important que les créateurs utilisent la technologie pour créer des produits utiles, bons pour l'environnement, mais également esthétiques et abordables.

Ce n’est qu’alors que l’industrie de la mode évoluera vers un avenir plus durable et plus intelligent.

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