Mode durable

L'industrie de la mode doit dépenser davantage en recherche

Le Dr Mark Liu, pionnier du design zéro déchet et chercheur en mode durable, souligne la nécessité de mener davantage d'études dans ce domaine.

Auteur

Marc Liu

L’essor de la fast fashion en Australie signifie que 6 000 kg de vêtements sont jetés dans les décharges toutes les 10 minutes. Le La guerre contre le gaspillage d'ABC a visualisé cette statistique en empilant un tas géant de déchets de vêtements au milieu de la ville. Alors que faire à ce sujet ?

Les experts de la mode durable préconisent de s’abstenir d’acheter de la fast fashion, de promouvoir les échanges de vêtements et de réparer les vieux vêtements. D’autres suggèrent d’acheter des vêtements biologiques et d’origine éthique ou de concevoir des vêtements en utilisant des techniques zéro déchet. L’espoir est qu’une plus grande transparence dans les chaînes d’approvisionnement mènera à la fin des ateliers clandestins et des pratiques de mode non durables.

Ce sont des initiatives admirables, mais elles ne font que réduire le gaspillage ou retarder la mise en décharge des vêtements. Ils n’abordent pas le fait que l’ampleur de la fast fashion est si énorme qu’elle peut facilement éclipser d’autres initiatives de développement durable. Ils ne s’attaquent pas non plus au gaspillage des technologies existantes ni au besoin urgent d’en rechercher de nouvelles.

Même si nous pouvions arrêter comme par magie la production mondiale de tous les vêtements, nous aurions toujours besoin de nouvelles technologies vertes pour nettoyer les déchets que nous avons déjà créés. Il existe des stratégies à long terme pour les technologies vertes telles que les voitures électriques, mais où sont les grandes entreprises et les instituts de recherche qui développent la prochaine génération de technologies de mode durables ? Le développement de nouvelles technologies de biologie synthétique pourrait en être la clé.

Déchets de recherche dans l’industrie de la mode
Une scène de la guerre contre le gaspillage de l'ABC. (Photo : ABC)

Des podiums à la recherche

J'aimerais partager mon parcours de pionnier du design de mode zéro déchet à chercheur de mode transdisciplinaire pour souligner les défis rencontrés par la mode durable et la nécessité de davantage de recherche.

Il y a dix ans, j'ai présenté mon Collection Mode « Zéro Déchet » à la Fashion Week de Londres. À l'époque, moi-même et d'autres designers durables avons pris les flux de déchets d'autres industries, tels que les chutes de matériaux et les restes de tissus, et avons créé nos collections à partir d'eux. J'ai été sélectionnée pour « Estethica », une nouvelle initiative créée par des gourous de la mode durable Orsola De Castro, Filippo Ricci et Anna Orsini du British Fashion Council. La mode durable a été présentée sur les podiums londoniens aux côtés de la mode de luxe – une étape révolutionnaire pour l’époque.

J'ai été pionnier dans la création de vêtements de haute couture sur mesure, de sorte que toutes les pièces d'un vêtement s'emboîtent comme un puzzle et qu'aucun déchet ne soit créé. La découpe de motifs conventionnelle crée un gaspillage de matière d'environ 15%, même si le motif a été optimisé par un ordinateur. Je voulais changer systématiquement la façon dont les vêtements étaient confectionnés.

Déchets de recherche dans l’industrie de la mode
Concevoir un vêtement zéro déchet nécessite de nouvelles techniques de modélisme, basées sur des mathématiques avancées.


Mais le problème du design zéro déchet est qu’il est très difficile à créer. Cela nécessite qu'un designer expérimenté imagine simultanément le vêtement comme un article en 3D et un motif plat, tout en essayant d'assembler les pièces comme un puzzle. Il est facile de confectionner un vêtement non ajusté ou ample, mais créer quelque chose qui soit beau et qui s'adapte au corps était un véritable défi.

Même après toutes ces années, la plupart des modes contemporaines zéro déchet ne sont toujours pas adaptées au corps. J'ai pratiqué cette technique pendant des années pour la maîtriser. Cela nécessitait de briser toutes les règles de création de patrons conventionnelles et de créer de nouvelles techniques basées sur des mathématiques avancées.

C’était une époque passionnante. Nos tissus étaient biologiques, nous fabriquions tout localement et veillions à ce que chacun reçoive un salaire éthique. La presse a adoré notre histoire. Mais des problèmes ont commencé à apparaître au niveau des ventes. Nous avons dû vendre des vêtements plus chers, en utilisant une gamme de tissus plus restreinte – nos coûts de matériaux et de main d’œuvre étaient plus élevés que ceux des entreprises qui produisaient à l’étranger. Souvent, les acheteurs de mode disaient qu’ils aimaient ce que nous faisions, mais après avoir regardé le prix, ils s’adressaient poliment à autre chose.

En tant que créatrice de mode durable, mon impact était limité. Il était également impossible d’enseigner la création de mode zéro déchet sans expliquer comment les mathématiques avancées s’y appliquaient. Il était temps d’essayer une nouvelle approche, j’ai donc décidé d’appliquer les sciences et les mathématiques aux techniques traditionnelles de la mode.

Mes recherches doctorales ont exploré les causes sous-jacentes géométrie du modélisme de mode. Combinaison la mode avec la science a permis d'expliquer et de communiquer les techniques traditionnelles et le talent artistique de confection de vêtements aux scientifiques et aux ingénieurs.

Dans le même temps, les entreprises de mode rapide se sont développées rapidement, Zara, Topshop et H&M étant arrivées en Australie en 2011. Elles ont produit des quantités massives de produits bon marché faibles marges sur chaque vêtement. Les consommateurs sont rapidement devenus accros à la gratification instantanée de cette expérience de vente au détail. La taille et l’ampleur de leur production produisaient chaque jour des centaines de tonnes de vêtements.

L'industrie de la mode doit dépenser davantage en recherche
Les consommateurs ont adopté la fast fashion. (Photo : Shutterstock)

Les limites de la technologie de la mode

Les entreprises de mode rapide telles que H&M ont développé des initiatives de recyclage dans le cadre desquelles les consommateurs peuvent échanger leurs vieux vêtements contre des bons de réduction. Ceci est censé empêcher les vêtements d’aller à la décharge, mais plutôt les recycler en de nouveaux vêtements.

Cependant, certains sont sceptiques quant au processus de recyclage de H&M. En 2016, la journaliste d’investigation Lucy Siegle a analysé les chiffres et conclu qu’« il semble ça prendrait 12 ans pour H&M d'utiliser 1 000 tonnes de déchets de mode ». Selon elle, cela représente la quantité de vêtements qu’ils produisent en 48 heures environ.

Un 2016 Rapport de développement durable H&M révèle que seulement 0,71 TP3T de leurs vêtements sont réellement fabriqués à partir de matériaux recyclés ou issus d'autres matériaux issus de sources durables. Dans le rapport, H&M reconnaît :

Aujourd’hui, cela n’est pas possible car la technologie de recyclage est limitée. C'est pour cette raison que la part de matériaux recyclés dans nos produits est encore relativement faible.

En fait, leur rapport annuel 2016 déclare que des recherches supplémentaires sont nécessaires :

si l'on veut ajouter une plus grande proportion de fibres recyclées aux vêtements sans compromettre la qualité, et aussi pouvoir séparer les fibres contenues dans les matériaux mélangés.

Les technologies durables visent une « économie circulaire », dans laquelle les matériaux peuvent être recyclés à l’infini. Pourtant, cette technologie n’en est qu’à ses balbutiements et nécessite des financements de recherche bien plus importants. Prix du changement global de H&M finance cinq start-up avec un total d'un million d'euros pour de nouvelles solutions. Comparez cela avec les millions requis par les start-ups les plus basiques de la Silicon Valley ou les milliards pour les grandes entreprises de technologies vertes telles que Tesla ou Ville Solaire. Il existe un besoin urgent de nouvelles technologies de mode disruptives.

Bon nombre des nouvelles technologies prometteuses nécessitent bactéries ou des champignons pour cultiver ou biodégrader les tissus pour nous – il s’agit d’un changement vers la recherche sur les technologies fondamentales derrière les articles de mode.

Par exemple, il faut 2 700 L d’eau et plus de 120 jours pour faire pousser suffisamment de coton pour fabriquer un T-shirt. Cependant, dans la nature, des bactéries telles que « acetobacter xylinum » peuvent développer une feuille de cellulose en quelques heures. Les vêtements issus de bactéries ont été mis au point par Dr Suzanne Lee. Si une percée peut être réalisée afin que le coton cultivé commercialement puisse être cultivé à partir de bactéries, il sera peut-être possible de remplacer les champs de coton par des cuves à bactéries plus efficaces.

Mais pourquoi s’en tenir au coton ? Les tissus peuvent être générés à partir de lait, d’algues, de carapaces de crabe, de déchets de banane ou de déchets de noix de coco. Des entreprises telles que Écovater peut alimenter en fibres textiles les spores de champignons appelées mycélium pour créer des bioplastiques ou des emballages biodégradables pour des entreprises telles que Dell. Adidas a imprimé en 3D une chaussure biodégradable en soie d'araignée développé par AM Silk.

Bien que j'ai commencé mon parcours en tant que créateur de mode, une nouvelle génération de matériaux et de technologies m'a fait passer des podiums au laboratoire scientifique. Pour répondre à ces problématiques complexes, la collaboration entre designers, scientifiques, ingénieurs et hommes d’affaires est devenue essentielle.

Pour nettoyer le passé et résoudre les problèmes de déchets de l’avenir, il est urgent d’investir davantage dans la technologie de la mode.

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