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Burberry est-elle toujours une marque « made in Britain » ?

Auteur

Aïne Lagan

De nombreuses marques de mode s'intègrent dans la culture de leur pays et l'intègrent dans leurs collections. En Italie, par exemple, Versace et Dolce & Gabbana adoptent la fameuse philosophie de la « dolce vita ». En France, Chanel et Saint Laurent font preuve d'une sensibilité typiquement parisienne. Le Royaume-Uni abrite cependant une marque de mode qui, avant toutes les autres, est synonyme des caractéristiques de son pays d'origine. C'est-à-dire Burberry.

Portant des mandats royaux de la reine Elizabeth et du prince Charles, les vêtements d'extérieur des maisons de couture, en particulier leurs trench-coats, peuvent être repérés sur presque tous les membres de la famille royale, y compris, mais certainement sans s'y limiter, la duchesse de Cambridge. Alors que des maisons de couture comme Mulberry délocalisent leur production à l'étranger pour réduire leurs coûts, nous devons nous demander si Burberry est toujours une marque « Made in Britain » ?

Grâce à son statut de luxe, Burberry bénéficie d'une vaste présence internationale en magasins haut de gamme comme 24S, Nordstrom et Harrods. Une partie de son attrait vient de son riche héritage britannique. Il n'est donc pas surprenant que, depuis sa création, la marque soit mêlée à tout, de la mode royale à la culture pop. Burberry serait-il aussi populaire sans son héritage « Made in Britain » ?

Burberry fabriqué en Grande-Bretagne
Le prince de Galles visite le siège international de Burberry, le 29 octobre 2009. (Photo de Johnny Green/WPA Pool/Getty Images)

La production changeante de Burberry

Avant des marques comme Tory Burch ayant transféré sa production en Chine, Burberry envisageait déjà de quitter l'Europe. C'est en 2006 que l'entreprise a annoncé son intention de déplacer la production de une de ses usines du sud du Pays de Galles vers la Chine. Cela s’est produit alors que Burberry enregistrait des bénéfices de 84 millions de livres sterling, mettant ainsi en péril plus de 300 emplois. La marque emblématique, célèbre pour ses trenchs pour femmes et ses imprimés historiques, a ensuite troqué sa devise « Made in Britain » pour une image « Made in China ».

Burberry fabriqué en Grande-Bretagne
Les meilleurs mannequins londoniens portent des imperméables de la collection printemps 1974 de la société de vêtements classique Burberry's. (Photo par © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Burberry a même été traduit devant une commission parlementaire spéciale pour justifier son geste, avec des employés qui se battent pour maintenir l'usine ouverte. Trois ans plus tard, 170 autres emplois ont été transférés de l'usine de la marque à Rotherham vers la Chine, rapidement suivis par les deux usines restantes du Yorkshire.

Alors que Burberry continue de commercialiser sous son image « Made in Britain », la réalité de la situation dépeint une toute autre histoire. Après avoir éloigné l'essentiel de sa production de ses usines d'origine, seuls les sites de Castleford et Keighley sont restés. C’est ici que sont principalement fabriqués les trench-coats et les vêtements d’extérieur. Plusieurs sacs signature sont désormais également produits en Italie, où Burberry a pris les commandes d'approvisionnements en biens internes.

Burberry n'est pas la seule marque britannique à bâtir son esthétique sur son héritage, avant de déplacer sa fabrication plus loin. Mulberry, l'un des concurrents directs de Burberry, a transféré sa production du Somerset vers la Chine.

Burberry fabriqué en Grande-Bretagne
Burberry est attaqué suite à son déménagement en Chine. (Photo de Chine Photos/Getty Images)

Centre d'excellence en fabrication de Burberry

Bien que sa présence dans l'industrie manufacturière britannique ne soit plus que l'ombre de ce qu'elle était autrefois, la marque continue de promouvoir son esthétique « Made in Britain ». En 2020, la maison de couture de luxe a lancé son « Centre d'excellence en fabrication » dans son usine de Castleford, dans le Yorkshire.

La marque a décrit cette initiative comme faisant partie de son investissement à long terme dans la fabrication. Burberry dit que leur nouveau centre de formation est conçu pour « protéger les compétences artisanales traditionnelles qui sous-tendent l'industrie textile du Yorkshire » et nourrir le talent de la prochaine génération. Bien que Castleford soit l’une des deux dernières usines Burberry au Royaume-Uni, la marque de luxe tient à la promouvoir comme faisant partie de son héritage.

Le centre de formation fonctionne en partenariat avec le Association britannique de la mode et du textile, offrant à l'équipe de fabrication Burberry des opportunités de formation uniques tout en offrant à la communauté locale une autre voie d'accès à l'industrie.

Burberry fabriqué en Grande-Bretagne
Un travailleur prend une pause pour une tasse de thé à l'usine de polos Burberry à Treorchy, au pays de Galles. Novembre 1996. (Photo par Staff/Mirrorpix/Getty Images)

Lise Edwards-Warrener, vice-présidente de la fabrication interne de Burberry, a affirmé que la marque « croit fermement à la protection des compétences artisanales, à la promotion des talents et à l'investissement dans la fabrication de mode britannique ». Même si la majeure partie de sa production a quitté les îles britanniques, il semble que Burberry ne fermera jamais la porte à la fabrication britannique. Quelque chose qui, presque sans aucun doute, a été mis en valeur dans ce nouveau centre de formation.

Burberry dit il faut jusqu'à un an à un stagiaire pour apprendre la bonne technique de couture. Utilisant plus de 100 processus distincts, le trench-coat de l'entreprise est toujours fabriqué à la main dans l'usine de Castleford. Cependant, leurs sacs à main les plus vendus portent l'emblème « made in Italy ».

Burberry fabriqué en Grande-Bretagne
Burberry – Runway – LFW février 2020. (Photo de John Phillips/BFC/Getty Images pour BFC)

Burberry peut-il encore se qualifier de marque « Made in Britain » alors que un de ses produits phares est fabriqué dans le pays ? Dans le cadre de la tendance croissante selon laquelle les marques de luxe déplacent leurs productions vers des installations moins chères, tout en essayant de conserver leur attrait d'origine, la réponse n'est peut-être pas si simple. Alors que Burberry décrit l’industrie manufacturière britannique comme son « fondement », l’avenir de ses usines britanniques reste incertain.

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