Moda Sostenible

La industria de la moda debe gastar más en investigación

El Dr. Mark Liu, desde pionero del diseño sin desperdicio hasta investigador de moda sostenible, destaca la necesidad de realizar más estudios en este campo.

Autor

Marcos Liu

El auge de la moda rápida en Australia significa que 6.000 kg de ropa se tiran a los vertederos cada 10 minutos. El La guerra de ABC contra el desperdicio Visualicé esta estadística amontonando un montículo gigante de desperdicios de ropa en medio de la ciudad. Entonces, ¿qué hacer al respecto?

Los expertos en moda sostenible abogan por abstenerse de comprar moda rápida, promover el intercambio de ropa y reparar ropa vieja. Otros sugieren comprar ropa orgánica y de origen ético o diseñar ropa utilizando técnicas de desperdicio cero. La esperanza es que una mayor transparencia en las cadenas de suministro conduzca al fin de los talleres clandestinos y de las prácticas de moda insostenibles.

Son iniciativas admirables, pero sólo reducen el desperdicio o retrasan que las prendas acaben en los vertederos. No abordan el hecho de que la escala de la moda rápida es tan enorme que fácilmente puede eclipsar otras iniciativas de sostenibilidad. Tampoco abordan el despilfarro de las tecnologías existentes y la urgente necesidad de investigar otras nuevas.

Incluso si pudiéramos detener mágicamente la producción global de todas las prendas, seguiríamos necesitando tecnología nueva y ecológica para limpiar los desechos que ya hemos creado. Existen estrategias a largo plazo para tecnologías verdes como los automóviles eléctricos, pero ¿dónde están las principales empresas e institutos de investigación que desarrollan la próxima generación de tecnologías de moda sostenibles? El desarrollo de nuevas tecnologías de biología sintética puede ser la clave.

Residuos de investigación en la industria de la moda
Una escena de la guerra contra los residuos de ABC. (Foto: ABC)

De la pasarela a la investigación

Me gustaría compartir mi viaje desde pionero del diseño de moda sin desperdicio hasta investigador de moda transdisciplinario para resaltar los desafíos que enfrenta la moda sostenible y la necesidad de más investigación.

Hace diez años presenté mi Colección de moda “Zero-Waste” en la Semana de la Moda de Londres. Otros diseñadores sustentables y yo en ese momento tomamos los flujos de desechos de otras industrias, como materiales de desecho y restos de tela, y creamos nuestras colecciones a partir de ellos. Fui seleccionada para “Estethica”, una nueva iniciativa creada por gurús de la moda sostenible Orsola De Castro, Filippo Ricci y Anna Orsini del British Fashion Council. La moda sostenible se mostró en las pasarelas de Londres junto a la moda de lujo, un paso revolucionario para la época.

Fui pionera en una forma de crear prendas de alta costura a medida, de modo que todas las piezas de una prenda encajaran como un rompecabezas y no se generaran desperdicios. El corte de patrones convencional genera aproximadamente un desperdicio de material de 15%, incluso si el patrón ha sido optimizado por una computadora. Quería cambiar sistemáticamente la forma en que se confeccionaba la ropa.

Residuos de investigación en la industria de la moda
Diseñar una prenda con cero desperdicio requiere nuevas técnicas de patronaje, basadas en matemáticas avanzadas.


Pero el problema del diseño sin desperdicio es que es muy difícil de crear. Se requiere un diseñador experto para imaginar simultáneamente la prenda como un artículo 3D y un patrón plano, mientras intenta encajar las piezas como si fuera un rompecabezas. Es fácil hacer una prenda que no queda ajustada o que es holgada, pero crear algo que luzca bien y se ajuste al cuerpo fue un verdadero desafío.

Incluso después de todos estos años, la mayor parte de la moda contemporánea sin desperdicio todavía no se adapta al cuerpo. Practiqué esta técnica durante años para dominarla. Requirió romper todas las reglas de la creación de patrones convencionales y crear nuevas técnicas basadas en matemáticas avanzadas.

Eran tiempos emocionantes. Nuestras telas eran orgánicas, hacíamos todo localmente y nos aseguramos de que todos recibieran un salario ético. A la prensa le encantó nuestra historia. Pero empezaron a surgir problemas en lo que respecta a las ventas. Tuvimos que vender prendas más caras y utilizar una gama menor de telas; nuestros costos de materiales y mano de obra eran más altos que los de las empresas que producían en el extranjero. A menudo, los compradores de moda decían que les encantaba lo que hacíamos, pero después de mirar el precio cortésmente llevaban su negocio a otra parte.

Como diseñadora de moda sostenible, mi impacto fue limitado. También era imposible enseñar diseño de moda sin desperdicio sin explicar cómo se aplicaban las matemáticas avanzadas. Era hora de probar un nuevo enfoque, así que decidí aplicar la ciencia y las matemáticas a las técnicas tradicionales de la moda.

Mi investigación de doctorado exploró la base geometría del patronaje de moda. Combinatorio moda con ciencia permitió explicar y comunicar a científicos e ingenieros las técnicas tradicionales y el arte de confeccionar prendas.

Mientras tanto, las empresas de moda rápida se expandieron rápidamente, y Zara, Topshop y H&M llegaron a Australia en 2011. Produjeron cantidades masivas de productos baratos que márgenes bajos en cada prenda. Los consumidores rápidamente se volvieron adictos a la gratificación instantánea de esta experiencia minorista. El tamaño y la escala de su producción produjeron cientos de toneladas de prendas cada día.

La industria de la moda debe gastar más en investigación
Los consumidores han adoptado la moda rápida. (Foto: persiana)

Los límites de la tecnología de la moda

Empresas de moda rápida como H&M han desarrollado iniciativas de reciclaje en las que los consumidores pueden cambiar ropa vieja por vales de descuento. Se supone que esto evita que la ropa acabe en los vertederos y, en lugar de ello, se recicla para convertirla en ropa nueva.

Sin embargo, hay quienes se muestran escépticos ante el proceso de reciclaje de H&M. En 2016, la periodista de investigación Lucy Siegle hizo cálculos y concluyó que “parece H&M tardaría 12 años utilizar hasta 1.000 toneladas de residuos de moda”. Esta, dijo, es la cantidad de ropa que producen en aproximadamente 48 horas.

Un 2016 Informe de sostenibilidad de H&M revela que solo 0,71 TP3T de su ropa están hechas de materiales reciclados u otros materiales de origen sostenible. En el informe, H&M reconoce:

Hoy en día, esto no es posible porque la tecnología para el reciclaje es limitada. Por este motivo, la proporción de materiales reciclados en nuestros productos es todavía relativamente pequeña.

De hecho, sus informe anual 2016 afirma que se necesita más investigación:

si se quiere añadir una mayor proporción de fibras recicladas a las prendas sin comprometer la calidad, y también para poder separar las fibras contenidas en materiales mixtos.

Las tecnologías sostenibles luchan por una “economía circular”, en la que los materiales se puedan reciclar infinitamente. Sin embargo, esta tecnología está apenas en su infancia y necesita mucha más financiación para investigación. Premio al Cambio Global de H&M financia cinco empresas de nueva creación con un total de 1 millón de euros para nuevas soluciones. Comparemos esto con los millones que necesitan las empresas emergentes más básicas de Silicon Valley o los miles de millones que necesitan las grandes empresas de tecnología verde como Tesla o ciudadsolar. Existe una necesidad imperiosa de contar con nuevas tecnologías disruptivas en la moda.

Muchas de las nuevas tecnologías prometedoras requieren obtener bacterias u hongos para cultivar o biodegradar las telas por nosotros: este es un cambio hacia la investigación de las tecnologías fundamentales detrás de los artículos de moda.

Por ejemplo, se necesitan 2700 litros de agua y más de 120 días para cultivar suficiente algodón para hacer una camiseta. Sin embargo, en la naturaleza, bacterias como “acetobacter xylinum” pueden desarrollar una lámina de celulosa en horas. La ropa cultivada a partir de bacterias ha sido pionera en Dra. Suzanne Lee. Si se puede lograr un avance para que el algodón cultivado comercialmente pueda cultivarse a partir de bacterias, tal vez sea posible reemplazar los campos de algodón con tanques de bacterias más eficientes.

Pero ¿por qué limitarse al algodón? Los tejidos se pueden generar a partir de leche, algas, caparazones de cangrejo, desechos de plátano o desechos de coco. Empresas como Ecovate puede alimentar fibras de tela con esporas de hongos llamadas micelio para crear bioplásticos o envases biodegradables para empresas como Dell. Adidas imprime en 3D un zapato biodegradable hecho de seda de araña desarrollado por AM seda.

Aunque comencé mi andadura como diseñadora de moda, una nueva generación de materiales y tecnologías me ha llevado de la pasarela al laboratorio científico. Para abordar estas cuestiones complejas, la colaboración entre diseñadores, científicos, ingenieros y empresarios se ha vuelto esencial.

Para limpiar el pasado y abordar los problemas de residuos del futuro, se necesita urgentemente una mayor inversión en tecnología de la moda.

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