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Prosperando a pesar del COVID: Yongmin Zhu, director ejecutivo de STM

Autor

Candice Martini

WASHINGTON, Estados Unidos — Desde siempre, la pandemia de COVID-19 ha desafiado casi todas las predicciones financieras. En marzo de 2020, tiendas, restaurantes y oficinas se vaciaron con una rapidez asombrosa. El mercado de valores fracasó y los empleos desaparecieron rápidamente. Lo que muchos estadounidenses temían que fuera una larga y devastadora crisis económica no ocurrió. La economía, junto con el sector inmobiliario, se recuperó en un tiempo récord, lo que ahora supera los niveles anteriores a la COVID-19 y los empleos podrían recuperarse a niveles anteriores a mediados de 2022.

Para muchos, el sector inmobiliario puede parecer sorprendentemente igual que antes de la pandemia. No lo es. Es posible que algunos mercados y sectores hayan cambiado para siempre. Algunos edificios y otros activos están obsoletos y los administradores de propiedades ahora tienen que imaginar cómo reutilizarlos.

¿Qué esperar ahora? El virus tendrá una gran influencia en eso. Los empleadores y las empresas retrasaron los planes de regreso a la oficina. Una certeza: las empresas deben desarrollar flexibilidad y capacidad para adaptarse rápidamente a los cambios del mercado.

En este contexto de incertidumbre, echamos un vistazo al Sector Inmobiliario con una entrevista exclusiva a Yongmin Zhu, CEO de Gestión de mar a cielo (STM). STM es una empresa de inversión inmobiliaria que invierte principalmente en propiedades comerciales y residenciales.

Yongmin Zhu, director ejecutivo de Sea to Sky Management
Yongmin Zhu, director ejecutivo de Sea to Sky Management

Entrevista a Yongmin Zhu

¿Por qué Sea to Sky Management decidió ingresar al mercado inmobiliario estadounidense en un momento en que el mercado residencial en China se encontraba en su “década dorada”?

Vi una oportunidad de negocio en los EE. UU. Honestamente, iniciar y operar un negocio de bienes raíces no es fácil, pero si estás concentrado, dedicado y dispuesto a trabajar, puede dar sus frutos. Además, nuestra empresa tiene una experiencia multicultural, lo que puede ayudarnos a brindar un mejor servicio a los clientes que tienen la misma experiencia y brindar más puestos para quienes tienen talento en este campo. Por otro lado, el sector inmobiliario forma parte de las ciencias sociales. Siempre busco facilitar un mejor desarrollo social. Esa es la razón por la que decidí ingresar al mercado inmobiliario estadounidense.

¿Cuáles son los planes de expansión de Sea to Sky en el mercado estadounidense?

Obtuvimos un plan de inversión a cinco años basado en el retorno de la inversión y el cambio del mercado. Para finales de 2022, planeamos invertir $15-20 millones. Terminaremos la tercera ronda para 2023 y la cuarta ronda para 2024, con $10 millones por cada año.

¿La pandemia ha provocado alguna reimaginación del papel de las empresas inmobiliarias en la sociedad? ¿Cómo evalúa este momento en el que el mundo enfrenta los desafíos que plantea el COVID-19?

En realidad, la pandemia de covid-19 afecta a la industria inmobiliaria de formas sin precedentes. Por ejemplo, para afrontar los nuevos desafíos, hemos cambiado la forma en que opera nuestra empresa: utilizar el poder de la tecnología para ayudarnos a hacer negocios. Aunque todavía necesitamos trabajar con los clientes para ayudarlos a comprar, vender o alquilar bienes raíces, estamos probando algo nuevo para nuestro servicio. Diré que este es un buen momento para buscar algunas mejoras porque los desafíos que enfrentamos nos obligan a aprender algo nuevo.

¿Cree que estamos contribuyendo a un auge inmobiliario debido a las bajas tasas de interés, los niveles récord de inflación y las cuantiosas bonificaciones?

Esos factores están haciendo posible el boom inmobiliario. La gente está tratando de equilibrar sus carteras, por lo que los bienes raíces les resultan atractivos.

¿Dónde ve la tendencia de los mercados de bienes raíces comerciales en el post-covid?

Todavía no estamos muy seguros del impacto general de la COVID-19 en los bienes raíces comerciales, pero parte de los ingresos por alquiler de este campo se están erosionando. A principios de 2020 estábamos muy preocupados por la demanda. Pero ahora parece que todo se está recuperando y también ajustaremos la dirección de las inversiones al sector inmobiliario comercial.

Estos cambios requerirán cierto esfuerzo, pero en la era post-covid, el desempeño general de los mercados inmobiliarios comerciales se recuperará.

Los compradores también se sienten más atraídos por áreas con impuestos bajos como Texas y Florida. ¿Está considerando otras áreas en los EE. UU.?

Actualmente, me estoy centrando en el mercado del estado de Washington. Estoy totalmente de acuerdo con usted en que los compradores se sienten cada vez más atraídos por las zonas con impuestos bajos. Sigo considerando las nuevas oportunidades, pero no es tan fácil, especialmente si se suma al impacto negativo de la pandemia.

¿Qué haces para reducir la incertidumbre de los inversores?

Generalmente necesito una evaluación general precisa para mis clientes. Ayudándoles a minimizar el cociente de riesgo de una inversión inmobiliaria para garantizar que produzca buenos rendimientos predecibles.

Me aseguraré de que estemos en la misma página y de que comprenda con precisión su necesidad real: menos riesgosos con menores rendimientos o mejores rendimientos con más incertidumbre. De todos modos, me aseguraré de que la inversión beneficie a mis clientes con seguridad, protección y baja volatilidad. Les ayudamos a tomar miles de decisiones para cada situación específica en lugar de tomar sólo unas pocas decisiones de base amplia.

¿Cuáles fueron algunos de los factores o influencias de tu vida que te hicieron decidir unirte al sector inmobiliario en un momento de tu carrera en el que dedicabas más dinero a la tecnología?

La razón más importante es que vi una gran oportunidad de negocio. Siempre me gusta intentarlo sin importar cuál sea el resultado. Una vez que haya una oportunidad, lo haré con todo mi esfuerzo. Espero que mi empresa no sólo tenga un gran éxito en los negocios sino que también genere un gran valor para la sociedad.

A medida que avanzamos hacia una era pospandemia, ¿cuáles son algunos de los desafíos más fundamentales que el sector de las agencias inmobiliarias debe afrontar para seguir siendo relevante para los clientes y promotores?

Como empresa de bienes raíces, debemos adaptarnos al cambiante panorama tecnológico para seguir siendo relevantes. Por ejemplo, la realidad virtual y la realidad aumentada son cambios importantes para la industria inmobiliaria. El uso de tecnología de realidad virtual puede ayudar a los compradores a visitar sus futuras viviendas sin tener que salir de las actuales. También necesitamos preparar contenido de vídeo de calidad para conectar con nuestros clientes. El punto principal es que debemos confirmar que estamos listos para comunicarnos con clientes y desarrolladores.

¿Cómo maneja Sea to Sky Management la creciente cantidad de datos?

Buscamos una manera efectiva de manejar la creciente cantidad de datos. En comparación con antes, ahora debemos determinar objetivos claramente definidos. Significa que solo recopilamos datos que se alinean con nuestros requisitos. También utilizamos soluciones de almacenamiento en la nube para asegurarnos de que nuestros datos estén interconectados. Nuestro objetivo es generar una sincronización perfecta de datos.

Además, nos mantenemos al día con las últimas tendencias. El software y los datos en todas sus formas cambian constantemente y casi a diario, por lo que nos mantenemos abiertos y flexibles a las nuevas tendencias y tecnologías.

¿Qué solución tecnológica ha elegido y por qué?

Recientemente actualizamos a un nuevo software: Appfolio, ya que ofrece muchos beneficios para la operación de nuestro negocio.

¿Cómo describiría el cambio/migración al software AppFolio para la gestión de su empresa en términos de productividad y por qué los clientes se beneficiarán de ello?

Appfolio es una empresa líder en software de administración de propiedades que brinda un mejor servicio a residentes y propietarios. Se centra principalmente en software, servicios y análisis de datos de gestión de propiedades basados en la nube en la industria inmobiliaria. También aumenta la capacidad de aceptar nuevas propiedades en alquiler. Las propiedades se pueden administrar fácilmente, los listados de propiedades y la visibilidad en línea pueden aumentarse, y los canales de comunicación se pueden establecer claramente, gracias a AppFolio.

Está creando un equipo de mantenimiento para respaldar todas las unidades de alquiler administradas con un ingreso bruto estimado de aproximadamente $100K. ¿Puedes hablar un poco más sobre eso?

Para brindar mejores servicios, estamos creando un equipo de mantenimiento para respaldar todas las unidades de alquiler administradas. La decisión proviene de la comprensión de las necesidades de nuestros clientes existentes. Esta es una actualización de nuestro servicio actual. Me gustaría hacer todo lo posible para buscar más posibilidades del servicio porque esta es la mejor manera de mejorar la confianza de nuestros clientes y atraer más clientes potenciales.

Para los emprendedores que buscan desarrollar un negocio tan exitoso como el suyo, ¿qué gran consejo les puede dar cuando los tiempos se ponen un poco difíciles?

Personalmente, siempre puedo ponerme en el lugar de los demás, predecir el resultado y pensar en los problemas de forma global. Si siente que hay un desafío, intente pensar en ello desde diferentes posiciones. Obtendrás algo nuevo que te inspirará.

Finalmente, cuéntanos algo sobre ti que no mucha gente conozca. ¿Tiene un mentor y qué tan importante fue o es esa persona para usted en términos de su desarrollo profesional?

La gente realmente no sabe que me gustan los deportes electrónicos. Disfruto observando todo el proceso, aprendiendo de los fracasos y luego repitiéndolo de una manera radical o conservadora.

¿Cuál es tu frase favorita?

“Si no puedes hacer grandes cosas, haz las pequeñas de una gran manera”. por Napoleón Hill

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