Moda Sostenible

¿Puede la tecnología ayudar a la moda a mejorar su actuación?

La moda rápida, líder en generación de residuos en la industria. ¿Puede la tecnología impulsar una revolución verde en el diseño de ropa?

Autor

Susana Mancini

Los desechos químicos, la producción en masa y el consumismo son todos subproductos de una economía global industrializada.

La industria de la moda no es diferente. La tecnología ha ayudado a la industria a satisfacer la creciente demanda al hacer que la producción sea más eficiente. Pero la enorme sobreproducción –impulsada por las demandas de nuevos estilos de la moda rápida– ha llevado a una serie de problemas adicionales: aumento de residuos químicos durante la producción, junto con miles de toneladas de residuos de ropa usada, desechada o donada.

El gigante minorista de ropa H&M tiene una iniciativa global de recolección de prendas (recibe ropa usada y ofrece descuentos a cambio de donaciones), pero hay señales de que ni siquiera los esfuerzos de reciclaje de ropa pueden seguir el ritmo de la producción de prendas. Y aunque muchas empresas utilizan materiales biodegradables, los costos de reciclar un volumen tan grande pueden inclinar la balanza hacia el uso de alternativas de tejidos sintéticos más baratos que son perjudiciales para el medio ambiente.

Sin embargo, los diseñadores de moda ahora están utilizando la tecnología para crear ropa nueva y respetuosa con el medio ambiente. Aunque generalmente relegados a la pasarela, estos diseños ofrecen un vistazo al futuro y una crítica de una industria que pronto se verá obligada a abordar algunos de los problemas creados por la producción en masa.

La suciedad de la moda

Los ingresos anuales de la industria de la moda global ascienden a la asombrosa cifra de $1,2 billones de dólares, siendo el mercado de indumentaria estadounidense el más grande del mundo. (Consume alrededor del 28 por ciento del total mundial y tiene un valor de mercado de alrededor de $331 mil millones).

Muchas empresas ahora se adhieren a lo insostenible “moda rapida”, donde los consumidores pueden esperar encontrar ropa nueva en los estantes casi todas las semanas en lugar de una vez por temporada.

Pero si bien la tecnología ha permitido a las empresas producir más prendas con mayor rapidez y a menor costo, la moda rápida es ahora la segunda industria que más derrocha en el mundo, detrás de la industria petrolera.

Pero si bien la tecnología ha permitido a las empresas producir más prendas más rápidamente y a menor costo, la moda rápida es ahora la Segunda industria que más desperdicia en el mundo., detrás de la industria petrolera. Una sola prenda genera una gran huella de carbono, resultado de una producción que incluye la agricultura, la cosecha, la fabricación, el procesamiento y el envío. Los pesticidas en el cultivo del algodón, los tintes tóxicos en la fabricación y los residuos de ropa desechada en los vertederos aumentan los costos ambientales de una prenda.

Algunos materiales, como el algodón, son reciclables, mientras que otros materiales sintéticos, como el nailon y el poliéster, no son biodegradables. Incluso lavar esta ropa puede enviar miles de diminutas fibras y productos químicos al océano.

Belleza con un propósito

Pensando en el ciclo de vida completo de la prenda y cerrando bucles derrochadores crea nuevas oportunidades para las industrias de la confección y la tecnología. Desafortunadamente, el papel de la tecnología en la industria de la moda ha provocado principalmente un aumento del desperdicio.

Eso está empezando a cambiar. Diseñadores como Eileen Fisher, Stella McCartney y Ralph Lauren están intentando remodelar las prácticas industriales mediante el uso de textiles orgánicos y la reducción del desperdicio de agua y carbono.

Mientras tanto, empresas como Levis están involucradas en proyectos para abordar sus impacto en el planeta. Levis ahora disuelve ropa vieja para producir una nueva fibra que la empresa utiliza en sus jeans, una alternativa a la producción de algodón que requiere un uso intensivo de agua.

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El vestido solar de Pauline Van Dongen permite a sus usuarios cargar sus teléfonos móviles. (Foto: Sanae Ferreira)


También estamos viendo el desarrollo de textiles llamados tejidos inteligentes, que son prendas dotadas de elementos tecnológicos que interactúan con el usuario. Muchos innovadores de tejidos inteligentes han llamado la atención con prototipos como guantes que traducen los movimientos de la mano del lenguaje de señas americano (ASL) al habla audible, camisetas que permiten usuarios sordos a experimentar la música mediante el uso de luces y vibraciones, o vestidos que permiten a sus usuarios cargar sus teléfonos móviles.

Crecimiento de las ventas Se prevé que el número de tejidos inteligentes casi se triplique entre 2012 y 2018 hasta alcanzar $2 mil millones, mientras que se espera que las tecnologías portátiles crezcan hasta $19 mil millones durante el mismo período.

Trabajando hacia un ideal funcional y elegante

Si bien los tejidos inteligentes unen el diseño inteligente con el acceso a nuevas experiencias o una funcionalidad mejorada, la mayoría de los productos no han sido muy elegantes.

Pero las nuevas colaboraciones en los espacios de la moda y la tecnología están empezando a centrarse en la importancia del estilo en el diseño funcional.

Por ejemplo, la ex ejecutiva de Silicon Valley Dolly Singh reunió a un equipo diverso (un astronauta, un cirujano ortopédico, un científico espacial y un científico de la moda) para abordar un problema común: la incomodidad con los tacones altos de las mujeres. Terminaron combinando avances de ingeniería, principios de diseño y polímeros avanzados para crear un nuevo stiletto flexible, fuerte y con estilo. (No son baratos: los zapatos varían en precio desde $300 hasta $900).

Este tipo de innovaciones no están siendo impulsadas sólo por grandes corporaciones e inversores; Las universidades también están desempeñando un papel importante. El Instituto Wyss de Harvard, el Laboratorio de Diseño del MIT y el Centro de Ciencia y Tecnología a Nanoescala (CNF) de Cornell son sólo algunos de los laboratorios que reúnen a diseñadores, científicos, expertos en medios y tecnología para estudiar la robótica blanda y tecnologías portátiles.

Las colaboraciones entre escuelas de diseño y grandes empresas también pueden generar avances en diseño, estética y tecnología. Por ejemplo, la Escuela de Diseño de Rhode Island ha colaborado en proyectos de investigación con empresas de ropa deportiva para desarrollar conceptos e ideas abstractos para futuras direcciones de investigación. Una idea propuesta fue tejer tubos para un sistema que transporte fluidos, dentro de la ropa, que puedan influir en la temperatura del usuario o transportar corriente eléctrica.

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Un ejemplo de tejido tubular de una colaboración industrial con RISD. Los tubos ofrecen un sistema para transportar fluidos para control de temperatura o sistemas de energía. (Foto:Suzanne Mancini, proporcionada por el autor)


Una visión para el futuro

Dos exposiciones han trabajado para promover la conversación sobre el futuro de la moda y la tecnología: el Museo de Bellas Artes #estilotecnológico (6 de marzo al 10 de julio de 2016) y el Museo Metropolitano de Arte Manus x Máquina (5 de mayo al 15 de agosto de 2016).

Si bien los desfiles muestran muchas piezas producidas exclusivamente para la pasarela, ofrecen una idea de cómo se puede utilizar la tecnología para reutilizar y reducir el desperdicio de moda.

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Bionic Yarn teje ropa vaquera con botellas de plástico recicladas. (Foto: Sanae Ferreira)

Bionic Yarn teje ropa vaquera con botellas de plástico recicladas. Sanae Ferreira
Por ejemplo, #techstyle presenta una pieza de la empresa Bionic Yarn, que teje ropa de mezclilla utilizando botellas recicladas que se encuentran en el océano. Otro trabajo da un salto conceptual aún mayor: el “Water Splash Dress” de la diseñadora Iris van Herpen utiliza plástico PET reciclado y spray acrílico, creando el diseño a partir de una captura de video de salpicaduras de agua reales.

Algunos diseñadores, como van Herpen, pueden pensar en La tecnología como “sólo una herramienta” en su oficio. Pero la tecnología abre un mundo de posibilidades para que los diseñadores colaboren e innoven para satisfacer las necesidades individuales y globales.

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Las zapatillas de running Nike Flyknit para mujer reflejan un diseño funcional y sin residuos. (Foto:Nike)

En una mesa redonda sobre moda y tecnología en el Centro de Graduados de CUNY, Amanda Parks de Manufacture NY señaló lo importante que es encontrar un "punto óptimo" entre la artesanía y la tecnología. Ella llamó Flyknit de Nike zapato para correr es un ejemplo de un producto que alcanza este "punto óptimo". El zapato está tejido a la forma del pie, casi no desperdicia material, tiene un ajuste excelente y se ofrece a un precio asequible (entre $130 y $150).

Dado que los consumidores esperan moda prêt-à-porter, es importante que los diseñadores utilicen la tecnología para crear productos con un propósito, que sean buenos para el medio ambiente pero también estéticamente agradables y asequibles.

Sólo entonces la industria de la moda avanzará hacia un futuro más sostenible e inteligente.

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